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Découvrez la magie du Nihonmatsu Lantern festival

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Le festival des lanternes de Nihonmatsu (Nihonmatsu Lantern Festival 二本松灯籠まつり) est un événement traditionnel organisé dans la ville de Nihonmatsu, située dans la préfecture de Fukushima, au Japon.

Ce festival a une longue histoire et constitue un élément important de la culture locale.

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“Trésors éclairés : explorer la magie du Nihonmatsu Lantern festival au Japon” .

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Origine et histoire du Nihonmatsu Lantern festival

Le Nihonmatsu Lantern festival, vieux d’environ 370 ans, a été initié par le seigneur du château de Nihonmatsu dans le passé.

Lorsqu’il a pris en charge le gouvernement de la région de Nihonmatsu, il a souhaité s’assurer de la loyauté et de l’unité de la population locale en lui montrant sa piété et sa dévotion religieuse.

C’est dans ce but qu’il décida d’organiser un festival shinto auquel pourraient participer des personnes de tous horizons, indépendamment de leur position ou de leur statut.

Le Nihonmatsu Lantern festival est devenu une occasion pour la communauté de se rassembler et de participer activement aux festivités.

L’événement se voulait inclusif, encourageant la participation de tous, des membres de la noblesse aux fermiers et marchands locaux. Cela a généré un sentiment d’égalité et d’unité dans la ville, favorisant la cohésion sociale et le sentiment d’appartenance.

L’un des aspects essentiels du festival des lanternes de Nihonmatsu était les lanternes allumées pour illuminer les nuits, créant ainsi une atmosphère magique et festive.

Ces lanternes étaient une manifestation tangible de la dévotion religieuse et de l’espoir partagé d’un avenir prospère. Au fil du temps, la tradition des lanternes s’est enracinée dans la communauté, devenant une célébration annuelle qui perdure encore aujourd’hui.

Le principal sanctuaire de Nihonmatsu, le Nihonmatsu-jinja, est devenu l’épicentre du festival, et les festivités se sont concentrées autour de ce lieu sacré.

Les processions, les cérémonies et les rituels organisés au sanctuaire ajoutaient une dimension religieuse et spirituelle à l’événement, accentuant le sentiment de transcendance et de connexion avec le divin.

Au fil des siècles, le Nihonmatsu Lantern festival a évolué et a continué à faire partie intégrante de l’identité et du patrimoine culturel de la ville de Nihonmatsu.

La dévotion et l’esprit du seigneur du château de Nihonmatsu ont laissé une marque indélébile sur la communauté et assuré la transmission de la tradition de génération en génération.

Aujourd’hui, le festival continue d’attirer des visiteurs de tous horizons, qui ont l’occasion d’admirer la beauté des lanternes, de participer aux festivités et de témoigner de la richesse de l’histoire et du patrimoine culturel de Nihonmatsu.

Quand a lieu le Nihonmatsu Lantern festival ?

Le Nihonmatsu Lantern festival se tient chaque année le 1er samedi, dimanche et lundi du mois d’octobre.

Le point fort du festival est la procession de chars du festival des lanternes qui a lieu la première nuit.

Le Nihonmatsu Lantern festival compte environ 3 000 lanternes attachées aux chars, que l’on peut voir comme s’il s’agissait de trésors illuminés du Japon. Un spectacle vraiment magnifique si vous aimez les lumières.

À quoi ressemble le Nihonmatsu Lantern festival ?

Le festival des lanternes de Nihonmatsu comprend 7 grands chars ornés de lanternes, mesurant jusqu’à 11 mètres à leur point le plus haut et remplis de tambours taiko japonais locaux qui se frayent un chemin dans les rues de la ville de Nihonmatsu, remplissant les rues de la musique du festival au fur et à mesure qu’ils se déplacent.

La destination finale des chars est le sanctuaire de Nihonmatsu.

Les sept chars sont les sept taikodai (太 鼓 台), représentant chacun des villages japonais autour de Nihonmatsu.

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Les 7 chars du festival des lanternes de Nihonmatsu

Que se passe-t-il pendant le Nihonmatsu Lantern festival ?

Le festival se déroule sur une période de trois jours.

Le jour de l’ouverture, les prêtres bénissent le sanctuaire local, tandis que sept chars symbolisant différents quartiers de la ville sont ornés de nombreuses et splendides lanternes rougeâtres.

Lorsque le soleil se couche à l’horizon, l’atmosphère festive commence à prendre de l’ampleur et une série de défilés à la riche tradition historique se déroulent.

Comme lors d’autres festivals japonais, les habitants qui participent au défilé de chars s’encouragent avec enthousiasme et entonnent des chants d’encouragement tout en jouant de la musique.

Au Nihonmatsu Lantern festival, chaque char a sa propre musique et son propre rythme de tambour taiko.

La soirée du premier jour est le point culminant du festival. C’est à ce moment-là que les sept chars s’unissent pour une procession dans les rues de la ville de Nihonmatsu.

Regarder ces sept chars majestueux se déplacer dans les rues animées et passionnantes de Nihonmatsu est une expérience vraiment unique.

L’impression est d’autant plus forte que, pendant ces défilés, les chars semblent rivaliser les uns avec les autres par des actions telles que la course à grande vitesse et la rotation audacieuse, créant un effet similaire à celui d’un spectacle de danse.

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Nihonmatsu Lantern festival: Festival de chars

Chaque char du festival est équipé de 300 lanternes en papier, toutes fabriquées à Nihonmatsu à la main, chacune contenant une bougie authentique.

Ces bougies sont remplacées lorsqu’elles se consument jusqu’à la longueur d’une cigarette et doivent être remplacées rapidement pour éviter que les lanternes ne s’enflamment.

En une seule nuit, on estime que chaque char utilise jusqu’à 1 500 bougies au total !

Outre les 300 lanternes utilisées dans le corps principal de chaque char, les lanternes décoratives suginari, situées juste au sommet, constituent un élément qui distingue vraiment ces chars lors du festival des lanternes de Nihonmatsu.

Il y a également deux grandes lanternes tenues par les habitants à l’avant et à l’arrière de chaque char. Ces deux imposantes lanternes marquent la limite de la zone de Nihonmatsu.

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La procession de chars au Nihonmatsu Lantern festival

La procession des chars du festival implique de multiples rôles et responsabilités pour les membres de l’équipe.

Les habitants sont chargés de pousser les chars pendant les trois jours de l’événement. Ils s’acquittent de cette tâche de manière spectaculaire et semblent rivaliser avec les chars d’autres régions lorsqu’ils courent dans les rues, certains équilibrant même les chars de manière spectaculaire.

Un autre rôle important est celui du guide des chars, qui marche à reculons et crie des instructions au reste de l’équipe.

Le barreur collabore avec un autre membre de l’équipe, dont le rôle est de rechercher des lignes téléphoniques ou d’autres objets susceptibles de piéger la décoration suginari.

Cette personne est également chargée de remplacer les bougies des grandes lanternes situées à l’avant et à l’arrière du char.

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Les membres de l’orchestre voyagent également à l’intérieur des chars. En général, quatre personnes jouent des tambours taiko japonais, grands et petits, cinq jouent des flûtes et d’autres des cloches, le tout sur un seul char.

Les autres membres importants de l’équipe sont les jeunes, qui animent la foule et le reste de leur char tout au long du festival par leurs chants.

J’ai eu l’occasion d’assister au Nihonmatsu Lantern festival et je le recommande vivement.

Non seulement l’ambiance et les chars impressionnants sont fantastiques, mais il est également très facile de s’y rendre en transports publics !

Comment se rendre au Nihonmatsu Lantern festival

La zone du festival commence juste à l’extérieur de la gare de Nihonmatsu. N’oubliez pas de vous procurer une carte indiquant l’emplacement des chars à différents moments de la nuit à l’un des kiosques d’information.

Cette zone se trouve à environ 5 minutes de marche de la gare de Nihonmatsu sur la ligne JR Tohoku.
JR Tohoku ou, si vous avez loué une voiture, à environ 5 minutes en voiture de la station Nihonmatsu IC sur la voie express Tohoku. Mais le stationnement peut être un problème ce jour-là, croyez-moi, il est donc préférable de prendre une navette, juste un conseil.

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Déjeuner au festival des lanternes de Nihonmatsu

Le festival des lanternes de Nihonmatsu propose également une variété de plats et de desserts délicieux que les visiteurs peuvent déguster tout en participant aux festivités.

  • Takoyaki : petites boulettes farcies de poulpe et d’autres ingrédients, cuites sur une plaque spéciale. Ils constituent un choix populaire de nourriture de rue au Japon, y compris dans les festivals.
  • Yakitori : brochettes de poulet grillé accompagnées de différentes sauces et assaisonnements. Le yakitori est un mets savoureux et populaire lors des événements festifs.
  • Yaki Imo : patates douces japonaises grillées sur des charbons ardents. C’est un choix réconfortant et populaire pendant l’hiver.
  • Kibi Dango : petites boules de riz gluant enrobées de kinako (farine de soja grillée). Cette friandise moelleuse et savoureuse est très appréciée des festivaliers.
  • Kushiage : brochettes de viande, de poisson ou de légumes panées et frites. Il s’agit d’un en-cas croustillant et délicieux que vous pourrez déguster lors du festival.
  • Yakiniku : une expérience de barbecue japonais où vous pouvez faire griller vos propres morceaux de viande et déguster une variété de sauces et de plats d’accompagnement.
  • Taiyaki : gâteaux en forme de poisson fourrés de diverses saveurs, telles que la pâte de haricots sucrée, le chocolat ou la crème.
  • Glace au matcha : la glace au matcha, poudre de thé vert caractéristique du Japon, est connue pour son goût unique et sa couleur verte éclatante.
  • Mochi : délicats gâteaux de riz glutineux fourrés de pâte de haricots sucrée ou de fruits. Ils sont tendres et moelleux.
  • Warabi Mochi : Autre variante du mochi, fabriqué à partir d’amidon de fougère et garni de kinako et de sucre. Il est rafraîchissant et léger.
  • Dorayaki : pâtisserie en forme de sandwich garnie d’anko (pâte de haricots sucrés). C’est un dessert traditionnel et populaire.
  • Kurimu Korone : cônes de glace japonais recouverts d’une garniture crémeuse et moelleuse.
  • Kintsuba : gâteau japonais fait de pâte à crêpe et fourré à l’anko.
  • Chocobanana : Une banane fraîche insérée dans un bâton de bois ou de bambou, puis trempée dans du chocolat fondu.

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