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Genkan (玄関) la cultura tradicional japonesa de colocar los zapatos

El genkan: Cultura japonesa en el hogar

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Al entrar por primera vez en una casa tradicional japonesa, la arquitectura doméstica depara muchas sorpresas. Estas sorpresas pueden venir del uso extensivo de la madera y el papel, de la escala de las habitaciones, del uso de biombos para cerrar las habitaciones, los armarios o las vistas al jardín, o del suelo de estera de paja de arroz conocido como tatami.

Al entrar en una habitación tradicional, las sorpresas pueden venir de la forma en que la decoración o la elaboración se centran en el santuario sintoísta de la casa, colocado en lo alto de una pared, o en la alcoba de la habitación conocida como tokonoma (床の間); permanezca en una habitación de este tipo y la temperatura ambiente en invierno puede centrar su mente en el calor proporcionado por el grueso futón acolchado o por el dispositivo de calentamiento bajo la mesa baja, conocido como kotatsu (炬燵).

Los apartamentos construidos en los últimos treinta años del siglo XX abandonaron en gran medida estos elementos tradicionales, algunos los han perdido por completo, aunque algunos conservan una única habitación de tatami, completa con tokonoma, como un guiño al pasado, a una tradición y a un estilo de vida que las generaciones más jóvenes desconocen en gran medida.

Genkan
Genkan de un oficinista japonés

Que es el Genkan (玄関), colocar los zapatos en Japón

La etiqueta del genkan (玄関) se extiende a la colocación de los zapatos en filas ordenadas por parejas.
El genkan es el lugar donde los invitados se cambian los zapatos «sucios» de la calle por unas zapatillas «limpias«; las de los adultos están alineadas en primer plano; las de los niños, en rosa y azul, en el fondo.

Genkan japonés

Por muy moderna que sea la casa, un elemento de la vida tradicional japonesa se mantiene invariablemente, y es el genkan. El genkan se encuentra hoy en día en muchos hoteles, ryokan, minshuku y pensiones, en las clínicas de los médicos y en las consultas de los dentistas, en muchas empresas (aunque raramente en las tiendas), en algunas escuelas, en los restaurantes tradicionales, pero sobre todo en los hogares de todos los tamaños y estilos, tanto de los ricos y famosos como de los trabajadores a tiempo parcial mal pagados.

El genkan es, sencillamente, el lugar donde se deja el calzado al entrar. Como tantos otros elementos de la cultura japonesa, aunque parezca sencillo, no lo es en absoluto.

La necesidad de descalzarse antes de entrar en una casa, y la tendencia a sentarse en cojines planos en el suelo junto a mesas bajas, son elementos del pasado que perviven con mucha fuerza en el estilo de vida japonés moderno. El genkan resuelve los problemas de dónde quitarse los zapatos y dónde dejarlos.

Cuando se abre la puerta principal de una casa japonesa, se recibe primero al anfitrión, e indirectamente a un rectángulo con suelo rugoso, más allá del cual un escalón bajo ofrece la entrada a una superficie cuidadosamente pavimentada o alfombrada. Técnicamente, el genkan, esa sección inferior del suelo justo dentro de la puerta, es una muestra del «exterior», mientras que cuando se sube un escalón a la casa propiamente dicha, eso es «el interior».

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Los zapatos, las sandalias, los abrigos y los paraguas son definitivamente artículos para el exterior, y permanecen firmemente «fuera» en el genkan; el calzado en el suelo, o en un estante especial, los paraguas en un soporte especial, y los abrigos en un estante o percha.

Calcetines en Japón y pantuflas japonesas

En cambio, los calcetines son, por definición, «limpios» (¡o deberían serlo!), por lo que se llevan en el interior, y la mayoría de los anfitriones proporcionarán zapatillas para que los huéspedes se las pongan dentro para que estén calientes o cómodos. Las pantuflas japonesas suelen ser de una sola talla (que no le queda bien a todo el mundo), lo que dificulta el caminar, pero se aprende fácilmente a arrastrar las pantuflas, aunque las pantuflas son un tema aparte.

Genkan
Genkan en una casa japonesa

Como es el genkan japonés

Cuando el acceso a un edificio tradicional se realiza a través de puertas de malla, el escalón adyacente sirve como genkan simbólico donde se deja el calzado.

Aunque la entrada esté enmoquetada, sigue siendo el lugar donde se cambian los zapatos por las zapatillas.
Se puede pensar en el genkan como en el porche que sobresale y encierra la entrada de una casa occidental, permitiendo al que llega a casa cerrar la puerta del porche sobre los elementos exteriores, quitarse el abrigo y las botas, antes de abrir la puerta principal de la casa.

El genkan es como un porche que se ha introducido en la casa; o a la inversa, el porche es como un genkan que se ha extraído fuera de la casa. La gran diferencia es que no es práctico tener un porche si se vive en un edificio de apartamentos o en una «mansión» (condominio en japonés), mientras que el genkan es más universalmente práctico.

La etiqueta del genkan japonés, la forma correcta de quitar los zapatos en Japón

La etiqueta del genkan, como gran parte de la etiqueta japonesa, es precisa pero rara vez se explica, lo que deja al visitante que llega por primera vez sin saber qué hacer.

No basta con quitarse los zapatos y entrar; hay una forma correcta y otra incorrecta de hacerlo. La forma incorrecta es quitarse los zapatos, dejarlos caer al suelo (o, Dios no lo quiera, a la alfombra), pisar la parte inferior del suelo con los calcetines (que ahora se han ensuciado en todo el sentido de la palabra), y luego subir y entrar en la casa.

La forma correcta de hacerlo es con la punta y el tacón de los zapatos, de forma que se salgan con elegancia, dejándolos en el suelo «exterior» del genkan mientras se sube directamente desde el calzado a la casa sin que los calcetines toquen el suelo «exterior».

El hecho de que el suelo del genkan haya sido barrido impecablemente por su anfitrión antes de su llegada es irrelevante.

El uso correcto del genkan es tanto un ideal cultural como un sentido común práctico, ya que refleja las opiniones y actitudes profundamente arraigadas en Japón sobre los conceptos de «interior», «exterior» y limpieza, y, en términos prácticos, evita que la suciedad entre en la casa.

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Somos especialistas en Japón, uno de nosotros titulado en cultura japonesa, estudiando en Japón en Keio university, también con curso de idioma japonesa, y titulada en japones noken 3 (n3). Somos una familia de 4 miembros y nos encanta viajar. Amamos Japón, su cultura, su gente, su idioma, sus ciudades, sus pequeños pueblos, su naturaleza, su comida, el anime y manga, los souvenirs... ¡TODO SOBRE JAPÓN!

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2 comentarios

  1. esta bien el articulo pero solo 2 cosas se que son españoles pero no todos usamos su lexico algunas palabras son confusas o inentendibles claro, secdeducen. y dos que tal si en lugar de decir genkan lo dejan en japones?(osea no en romaji) saludos desde

    1. hola dime que palabras exactamente no se entienden?
      lo de genkan lo hemos puesto en rōmaji y en japonés, ya que la gente no sólo busca kanji sino también el romaji desde Google.. así que hay que ponerlo. Un saludo

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