Kodomo no Hi (子供の日) antiguamente Tango no sekku (端午の節句).

En mayo se celebra el Día del Niño, o Kodomo no Hi (子供の日), y originalmente se conocía como Tango no sekku (端午の節句).

Historia y origen del kodomo no hi

Se convirtió en fiesta nacional japonesa en 1948, pero ha sido un día de celebración en Japón desde la antigüedad. El Tango no Sekku se estableció históricamente como un festival para los niños el 5º día del 5º mes.

Las chicas tienen su propio festival, llamado Hina Matsuri (Festival de las Muñecas), que se celebra el 3 de marzo. Al igual que el Día de las Niñas, el festival Kodomo no Hi es conocido por sus propias tradiciones y decoraciones únicas que se asocian específicamente con la celebración de la fiesta.

Cuando se celebra kodomo no hi o dia del niño en Japón (tango no sekku)

El kodomo no hi o día del niño en Japón se celebra el 5 de mayo de cada año, el tango no sekku se celebraba el 5º día del 5º mes.

Kodomo no Hi
Kodomo no hi

Que hacer el día del niño o kodomo no hi en Japón

En el Día del Niño (kodomo no hi), las familias con hijos varones enarbolan enormes banderolas en forma de carpa (lllamadas koinobori) fuera de la casa; la carpa simboliza la fuerza y el éxito.

Muchas familias con hijos varones exhiben en el interior de sus casas cascos y armaduras de guerreros famosos y otros héroes. En todo Japón también se cuelgan y exhiben enormes koinobori en postes fuera de los edificios públicos para conmemorar el Día del Niño, kodomo no hi en Japón.

En los últimos años, a medida que la gente se ha ido mudando a apartamentos y casas más pequeñas, las serpentinas de carpa también se han hecho más pequeñas, y ahora hay versiones en miniatura que se decoran en el interior, para estos pisos pequeñitos.

  • El koinobori simboliza el deseo de que los niños se conviertan en personas valientes y fuertes.
  • Las flores de iris, que florecen a principios de mayo, se colocan simbólicamente en las casas para alejar el mal. Además, es costumbre tomar baños conocidos como syobuyu, que se llenan de hojas de iris flotantes en el día de kodomo no hi.
  • También se comen pasteles de arroz envueltos en hojas de roble y rellenos de pasta de judías dulces, llamados kashiwamochi.

¡Vamos a descubrir algunos datos interesantes sobre Kodomo no Hi!

Que es Koinobori – Carpa voladora japonesa

Según una antigua leyenda china, un banco mixto de peces intentó luchar para subir una cascada llamada «ryumon» (龍門), o Puerta del Dragón. Mientras todos los demás peces se rindieron y fueron a la deriva río abajo, las carpas persistieron y, una vez dentro de la Puerta del Dragón, se transformaron en dragones.

Aunque hay diferentes versiones de este cuento milenario, la versión japonesa maduró en un proverbio: «koi no taki-nobori«, 鯉の滝登り, o koi (carpas japonesas) luchando río arriba en la cascada. Se acortó al actual koinobori, el nombre moderno de las famosas banderas de las carpas.

  • La carpa negra, que es la mayor de las banderas koinobori, representa al padre y se conoce como el «magoi«, 真鯉.
  • La carpa roja representa a la madre («higoi«, 緋鯉),
  • La última carpa (normalmente azul) representa al niño (tradicionalmente, el hijo) con una carpa adicional añadida por cada hermano menor.
tango no sekku
Koinobori

Kabuto y Yoroi – El casco y la armadura del guerrero en kodomo no hi

Una leyenda dice que kabuto fue la inspiración del casco de Darth Vader.

El casco del guerrero se dice «kabuto«; y el escarabajo ciervo japonés también se llama «kabuto». Se trata de un juego de palabras, pero el casco «kabuto» tiene un extraño parecido con la cabeza del escarabajo.

Las familias que celebran el Kodomo no Hi también decoran sus casas con miniaturas de armaduras y cascos de samurái, que representan sus deseos de criar chicos fuertes y poderosos.

La armadura («yoroi«, 鎧) y el casco («kabuto«, 兜) forman la palabra «yoroikabuto«, que se oirá a menudo en esta época del año.

Kodomo no Hi
Kabuto y Yoroi

Cuentos que se leen en el día del niño en Japón o kodomo no hi

Los muñecos de samurái suelen representar a personajes de cuentos tradicionales como Kintaro y Momotaro, que simbolizan el valor y la fuerza.

En este día, los niños de los hogares japoneses se sientan juntos y se les cuenta la historia de Kintarō, el Niño Dorado. Esta es una historia de notable fuerza, valentía inigualable y amabilidad con los animales que lo rodean.

El niño, Kintarō, nació de una mujer que tuvo que huir de la ciudad de Kioto después de la muerte de su esposo, un valiente soldado llamado Kintoki. En los bosques profundos, nació, con una fuerza que podía vencer a los leñadores experimentados.

La madre lo reconoció y le dio a su hijo un leñador para jugar. El niño era lo suficientemente fuerte como para montar un oso en lugar de un caballo.

Viviendo en el bosque, sus instintos eran naturales para el desierto y sus compañeros eran un oso, un ciervo, una liebre y un mono. A menudo desafiaba sus fortalezas entre sí por diversión.

Una vez, después de un cordial combate de lucha libre, los compañeros decidieron que se estaba haciendo tarde y decidieron regresar. Pero se encontraron varados por un río sin forma de cruzarlo.

La gente a menudo subestimaba la fuerza del joven. Sin esfuerzo, con solo tres golpes, Kintarō cortó un gran árbol junto a las orillas y lo llevó al río. Con la misma facilidad, colocó el árbol con los bordes en cada orilla.

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tango no sekku
Madre leyendo un cuento en kodomo no hi

Historia de la cocina tradicional Kodomo no Hi o tango no sekku

Tradicionalmente, en Japón hay comidas especiales que acompañan a cada fiesta u ocasión, y el Día del Niño, kodomo no hi, no es una excepción.

Los japoneses cocinan chimaki (粽) para esta festividad, que es un pastel de arroz hecho de arroz pegajoso cocido al vapor, o mochigome (餅米), envuelto en una hoja de bambú y kashiwamochi (柏餅), que es un dulce japonés que se envuelve en hoja de roble.

Que es Chimaki (粽) kodomo no hi

El chimaki está hecho de arroz pegajoso cocido al vapor, envuelto bella y artísticamente en hojas de bambú y asegurado con hilo. Otros japoneses utilizan diferentes tipos de hojas para mejorar el aroma del chimaki. El estilo y la forma de la envoltura difieren según la región en la que se prepare el chimaki.

Hay 2 tipos de chimaki:

  • El 1º es el chimaki dulce, hecho con una gelatina llamada yokan.
  • El 2º es el chimaki salado con carne y verduras.

El postre chimaki salado suele estar disponible todo el año, y el chimaki dulce se demanda cuando se acerca el Día del Niño en Japón o kodomo no hi.

Kodomo no Hi
Chimaki

Que es Botamochi o ohagi (ぼたもち) tango no sekku

El botamochi es una bola de arroz dulce envuelta con tsubuan (que es una pasta de judías rojas) o espolvoreada con kinako (la harina de soja) o kurogoma (las semillas de sésamo negro).

Estos dulces se llaman botamochi durante la primavera (equinoccio de primavera) y también se conocen más comúnmente como ohagi, que se ofrecen durante el equinoccio de otoño, pero están disponibles todo el año.

tango no sekku
Botamochi

Que es Kashiwamochi (柏餅) día del niño en Japón

El kashiwamochi es un dulce japonés relleno de judías rojas que se envuelve en hojas de roble. Aunque las hojas no son comestibles ( no se os ocurra comerlas), proporcionan a los kashiwamochi, tiernos pasteles un sabor terroso único.

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Kodomo no Hi
Kashiwamochi

Curiosidades de kodomo no hi

En el Kodomo no hi, los koinobori, o serpentinas de tela para carpas, ondean en postes en el exterior de los edificios públicos y las casas privadas para atraer la suerte y la buena fortuna a los niños que están dentro (los hijos varones de las familias).

Se cree que los peces koi, o carpas, son peces fuertes y animosos y se les venera por su determinación en la lucha al nadar río arriba y a través de poderosas cascadas, como ya contamos en la leyenda más arriba.

¿Por qué se celebra el kodomo no hi?

El kodomo no hi, celebra la salud, la felicidad y la individualidad de los niños y se considera importante en Japón porque representan el futuro del país. Kodomo no Hi o día del niño japonés es una fiesta nacional en Japón y se celebra el 5 de mayo.

Si estás viendo calcetines de viento en forma de carpa en el aire, sabes que la Semana dorada o golden week se acerca en todo Japón. Esta celebración de 1 semana termina con el colorido y muy esperado Kodomo No Hi, el Día del Niño.

tango no sekku
Niña celebrando el kodomo no hi

Que hacen los niños en el antiguo tango no sekku o en el actual kodomo no hi

Los padres sientan a sus hijos en las mesas, les entregan grandes trozos de papel de seda de colores que se asemejan a cometas junto con imágenes de banderas de carpas reales y bolígrafos de punta de fieltro y un paquete de cuerda de lana para jugar.

Pueden jugar con escalas, múltiples formas y colores. Añadiendo toques finales con ojos, lengua e incluso aletas caudales con mucho color.

Incluso los adultos se dedican al origami y al kirigami (doblar y cortar papel) junto con sus hijos y crear peces de aspecto vibrante. ¡El producto final se adhiere a una pajita larga y se mantiene a través del agua para que parezca que está nadando!

Tradiciones de kodomo no hi (shōbuyu)

  • Una de las otras tradiciones de Kodomo no Hi es medir el crecimiento del niño cada año. En esta ocasión al menos una vez, los padres hacen que sus hijos creen un folleto donde puedan marcar su crecimiento.

Se llama ‘Cómo crezco’. El libro también detalla las cosas aprendidas, la comida y los platos que el niño disfruta más, etc, algo parecido a lo que los occidentales usamos para el crecimiento de nuestros hijos y sus metas.

  • Una de las otras costumbres incluye tomar un baño con infusión de iris. Este baño se llama shōbuyu.

Vamos a hablar de la tradición de bañarse con flores de iris o artemisa (como dijimos en la parte superior de este post) Se utilizan estas flores porque la forma puntiaguda de las hojas se asemeja a la forma de las espadas samurai que lucharán contra cualquier mal.

Se cree que la fragancia fuerte y aromática actúa como un exorcista contra cualquier espíritu maligno que permanezca alrededor del niño.

Kodomo no Hi
Madre y su hijo vestido en el día del kodomo no hi

Estos baños se dan a los niños de la casa con la esperanza de que vivan una vida segura y libre de enfermedades y se vuelvan tan fuertes como un samurái.

Las hojas de iris recién cortadas se compran en los supermercados o floristerías y se empapan en una bañera japonesa llamada ofuro.

Algunos hogares japoneses cultivan sus propias flores iris en sus jardines únicamente para el Kodomo no Hi y lo cosechan en el momento adecuado para darse el baño.

Algunos baños japoneses en todo el país permiten que los niños los usen de forma gratuita en el Día del Niño.

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