MITOLOGÍA JAPONESA 1 Y YOKAI: 11 criaturas / seres japoneses con sus leyendas - Todo sobre Japón

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MITOLOGÍA JAPONESA 1 Y YOKAI: 11 criaturas / seres japoneses con sus leyendas

MITOLOGÍA JAPONESA 1 Y YOKAI: 11 criaturas / seres japoneses con sus leyendas

En este artículo encontrarás criaturas míticas japonesas como, por ejemplo:  Los demonios, Yokai, monstruos, dragones y espíritus más fascinantes de la mitología japonesa.

Yokai y las 4 criaturas sagradas de la mitología japonesa (Puntos cardinales)

yokai japanese
Yokai y las 4 criaturas sagradas

La mitología japonesa posee un rico universo de criaturas fantásticas a medio camino entre animales y espíritus. La mayoría de ellos son Yokai (demonios), ya sea como espíritus, fantasmas, monstruos o animales, que han sido plasmadas en pintura o libros desde los tiempos más antiguos.

Los yokai son más fuertes que los humanos y tienen poderes mágicos que a menudo se utilizan con fines malignos. Estas criaturas míticas japonesas viven en bosques, arroyos, casas y campos, así que ten cuidado de no cruzar nunca caminos con uno de ellos. Sus armas son engaño y transformación.

Los seres humanos no pueden derrotar a un Yokai, pero hay fuerzas más altas que pueden, como la taijiya (cazadores de demonios) o los monjes budistas que luchan contra los Yokai con la bendición de Buda. Hay, sin embargo, una serie de Yokai que son buenos y pueden vivir con la humanidad. Incluso hay algunas criaturas míticas japonesas conocidas como semi-demonios.

Curiosidad: Los Yokai, salen como ya lo habrás notado en el anime del mismo nombre y en cientos de animes más podemos ver los Yokai.

En china también tienen los mismos dioses protectores pero con distinto nombre: Xuán Wu, Zhu Què, Bai Hu y Qing Lóng.

Las 4 criaturas Yokai

Estos dioses son los guardianes de la ciudad de Kyoto y cada uno protege una zona de la ciudad según su localización en los puntos cardinales. En la ciudad hay templos representativos de cada deidad.

En 1983 se encontró la tumba Kitora, en la aldea de Asuka, uno de los pocos registros antiguos sobre estos cuatro dioses. En ella están pintadas respresentaciones de estos dioses en las paredes según su orientación cardinal. Además en el techo hay un sistema de constelaciones pintado.

1. Suzaku「朱雀」

YOKAI Suzaku, que representa al Sur
Yokai Suzaku, que representa al Sur

Este mito japonés involucra a Suzaku, que representa al Sur y llegaría a ser como una versión del ave phoenix vinculada al fuego y el verano. También es el protector de la ciudad de Kioto y es el único animal sagrado japonés que da nombre a una constelación.

Como ser divino, Suzaku se consolidó en el folclore japonés por la influencia de la tradición china introducida en la mitología japonesa, como un gran pájaro de color vermilion y un plumaje brillante que defiende la ciudad desde el punto cardinal del sur abriendo sus mandíbulas y lanzando grandes bolas de fuego contra los enemigos.

CURIOSIDAD: En Kyoto se puede encontrar el portal de suzaku (suzakumon) que era la entrada al palacio imperial de la antigua capital “Heijô-kyo” de Nara. El portal comunica a través de la gran avenida de Suzaku con la puerta Rajômon que era la entrada a la capital.

Curiosidad de anime:

2. Genbu「玄武」

YOKAI Genbu representa el Norte
Yokai Genbu representa el Norte

Esta criatura mítica japonesa es una tortuga con una serpiente bobina llamada Genbu representa el Norte y simboliza la tierra y el invierno. Está inspirado en las tortugas negras del norte y, bajo la influencia de la religión china, lleva el valor de la honorabilidad. Las tortugas hembra no pueden aparearse con tortugas macho, pero pueden aparearse con serpientes. De ahí su forma.

Sin embargo, en la mitología japonesa, este hecho hizo que la palabra ‘tortuga’ se extendiera con el tiempo como sinónimo de una mujer infiel, y el valor del honor comenzó a perder su pureza.

3. Byakko「白虎」

yokai  el tigre de Byakko
Yokai: el tigre de Byakko

Durante la dinastía Han, el tigre era un animal sagrado venerado como el rey de todas las bestias, y cuando la tradición china introdujo su universo mitológico en Japón, llegó a representar uno de los puntos cardinales, Occidente, como un gran tigre blanco que simboliza el viento y el otoño.

Además de defender y proteger, el tigre de Byakko guió a los buenos gobernantes en sus decisiones y sus buenas malas prácticas. Por lo tanto, además de la fiereza y la fuerza, este gran tigre blanco atesoraba las cualidades de sabiduría y justicia.

4. Seiryu「青龍」

Yokai Seiryu  punto cardinal del Este
Yokai Seiryu punto cardinal del Este

Es el segundo dragón de las cuatro criaturas sagradas de la mitología japonesa,pero a diferencia de Suzaku, Seiryu es azul y representa el punto cardinal del Este, el agua y la primavera. Es venerado en muchas partes de Japón y se reproduce en una gran estatua a la entrada del templo de Kiyomizu.

En el mismo templo, hay una gran fuente de agua que según las creencias populares es proporcionada por esta criatura mítica japonesa en sí, y se recomienda beber su agua una vez al año como signo de adoración a uno de los cuatro protectores de la ciudad.

CURIOSIDAD: El templo de Kiyomizu (Kyoto) representa al dragón azul. Antes de entrar al templo hay una estatua del dragón, la cual se dice que hay que beber a medianoche desde la fuente que hay dentro del complejo del templo. Luego de hacerlo cada año, se reúnen en ceremonia para adorar al dragón del este.

Curiosidad: Sale en el anime Fushigi Yugi

Las 7 criaturas míticas japonesas

La mitología japonesa, basada en la tradición animista y la creencia en los espíritus, está llena de criaturas fantásticas con apariencia animal y poderes mágicos. Muchos de ellos son yokai (demonios), y producen miedo y terror.

1. Shinigami死神(como en Death Note)

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Representación de un Shinigami

Con una interpretación ambigua dentro de la mitología japonesa, en algunas regiones, Shinigami es conocido como un ser positivo que acompaña a los fallecidos en el viaje a la otra vida, y en otras, se describe como un ser aterrador que induce a los seres humanos a la muerte.

Shinigami es la criatura mítica japonesa que sería el equivalente a la parca, pero en este caso, además de visitar a la persona cuando tiene que morir, son los encargados de provocar su muerte y decidir cómo morirán.

Dado que el suicidio es frecuente en Japón, Shinigami ha sido finalmente considerado el espíritu del suicidio.

El aspecto del Shinigami es más inquietante, porque se describe como un demacrado formado sólo por piel y huesos, con una cara demoníaca, pelo largo blanco y dos cuernos rojos que emergen del cráneo. Llevan una pequeña daga en la boca con la que cortan la vida de la gente.

Curiosidad: De hecho, el impacto de este papel de criatura mítica japonesa en la época de la muerte de personas es tal que Shinigami ha inspirado personajes decisivos en animes como Death Note: en este caso, el Shinigami es el ser que dejó caer entre los mortales el cuaderno en el que escribirían los nombres de los que van a morir.

2. Ubume「姑獲鳥」

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Ubume, (foto de yokai.com)

Este tipo de espíritus japoneses están encarnados en una criatura demoníaca que absorbe las almas de las mujeres que murieron durante el parto. También representan a las madres que dejaron morir a sus hijos, convirtiéndolos en un temible ser odiados por todos.

Es uno de los Yokai más temidos y tiene su origen en el Desfile Nocturno de Cien Demonios que durante la dinastía Tokugawa recogió todo tipo de espíritus y criaturas sobrenaturales. Entre otras criaturas míticas japeneses, este compendio incluye la leyenda de Ubume, en la que un espíritu errante en forma de mujer con un bebé muerto en sus brazos aparece mendigando entre los transeúntes antes de desaparecer.

Durante las dinastías japonesas antiguas, era común enterrar a los humanos vivos bajo puentes, presas y castillos para apaciguar la ira de los dioses y protegerlos de desastres naturales. Según esta leyenda japonesa, una madre y su hijo sirvieron de sacrificio, y desde entonces su espíritu ha tratado de vengarse de los humanos.

3. Kitsune, el zorro japonés「狐」

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Kitsune el zorro japonés

El zorro japonés es una de las criaturas míticas japonesas más populares y extendidas, representando sabiduría, experiencia y divinidad. La particularidad de estos seres es que aumentan su sabiduría con la edad, por lo que cuanto más viejos son, más sabios. También son más inteligentes cuantos más colas tienen, alcanzando un total de nueve.

Según la mitología japonesa, estos zorros pueden cambiar su apariencia, pero no la utilizan para engañar sino para transformarse en protectores fieles y amigables. Kitsune son espíritus que cuando llegan a nueve colas, de unos 1.000 años de antigüedad, se vuelven dorados.

Hay dos tipos de zorros kitsunes o japoneses: los zenko, zorros buenos o celestiales que actúan como emisarios del dios Inari, y los yako, o zorros traviesos y malignos. En el antiguo Japón, los hombres vivían cerca de zorros y les atribuía cualidades divinas.

Curiosidad: Sale en el anime Naruto

4. Jorogumo「絡新婦」

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la araña (yorogumo)

A medio camino entre las arañas y la viuda negra, este terrorífico espíritu del antiguo Japón tiene el cuerpo de un gran arácnido que vive hasta los 400 años y tiene poderes mágicos que le permiten tomar la forma de una mujer atractiva para engañar a los hombres y luego matarlos y comérselos.

Según la mitología japonesa, Jorogumo vive en cuevas oscuras o en agujeros en los rincones más lejanos del bosque, ya que es esencialmente un demonio con apetito por la soledad. Sin embargo, son seres peligrosos cuando tienen hambre, y cuando se encuentran con humanos, especialmente si los jóvenes, no dudan en usar sus artimañas.

Originalmente, Jorogumo era una mujer que vivía en el bosque y atraía a los jóvenes con el sonido de sus instrumentos. Mientras estaban hipnotizados, este demonio japonés se convirtió en una enorme araña que inmovilizó a la víctima con hilos de seda y luego los devoró. Son seres inteligentes y astutos.

5. Yuki-onna「雪女」

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yuki-onna foto de (yokai.com)

Este es uno de los nombres femeninos japoneses más conocidos: Yuki-onna, la mujer que deja a la gente congelada con el aliento. Es otra de las criaturas mitológicas más fascinantes del folclore japonés. Vive en zonas congeladas y se presenta como una dama pálida que aparece cuando nieva y atrae a caminantes desorientados para convertirlos en hielo puro cuando les lanza la respiración.

Ella es uno de los espíritus japoneses más bellos y su origen está vinculado a una mujer que murió de hipotermia durante una tormenta de nieve. En el pasado, las creencias populares japonesas le dieron una personalidad malvada y mortal, pero a lo largo de los siglos su imagen ha sido suavizada e incluso en algunos lugares es venerada como una protectora contra las tormentas de nieve.

Otra leyenda sobre Yuki-onna, mucho más macabra, dice que en medio de una tormenta puede aparecer en tu casa pidiendo refugio y, si la dejas entrar, te mata mientras duermes. Algunas versiones la describen como una vampiro chupasangre.

6. Kappa「河童」

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familia kappa

Dentro del rico folclore japonés, Kappa es uno de los demonios más importantes (Yokai) de la mitología japonesa. Su apariencia es como una rana del tamaño de un niño con una concha y la cabeza de una tortuga.

Es por eso que Kappa vive en arroyos y ríos. Los poderes de Kappa provienen de una cavidad llena de agua que tienen en la cabeza y esa es su fuente de vida. Son seres muy temidos porque roban verduras, acosan a mujeres y secuestran niños. De hecho, Kappa es conocido porque les encanta matar niños.

La única manera de escapar de criaturas tan terribles es mostrarles fuego o arco, ya que son guiados por el código de conducta japonés. Kappa tiene como virtud que hablan el idioma japonés. Dato curioso: ¡Les encantan los pepinos!

7. Tanuki「狸」

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Perro mapache japonés tanuki

Los tanuki están relacionados con el mapache japonés , tienen grandes poderes mágicos. Su gran poder es confundir y engañar a la gente del bosque poniendo una hoja mágica en su cabeza para distorsionar la realidad y la visión de los demás.

Gracias a una hoja mágica, Tanuki se convierte en una mujer hermosa y hace creer al caminante desorientado que están en una casa en medio del bosque. Después de una fiesta, la gente se dormirá y se despertará al día siguiente con los bolsillos vacíos.

La reputación de los Tanuki como embaucadores y ladrones mercantes es bien conocida. Inicialmente, fueron deificados como señores de todos los elementos de la naturaleza, pero con el advenimiento del budismo, perdieron su carácter divino.

Por Todo sobre Japon

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