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Michinoku: Encanto y naturaleza al norte de Japón

¿Te gustaría conocer una zona de Japón que te sorprenderá por su belleza, su historia y su cultura, además de su secreto? Entonces no puedes perderte Michinoku, que el antiguo nombre de la región actual de Tohoku, que abarca 6 prefecturas en el extremo norte de la isla de Honshu. En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre Michinoku, desde su origen hasta sus principales atractivos turísticos, pasando por sus curiosidades y sus preguntas frecuentes. ¡Sigue leyendo y descubre este fascinante destino!

¿Qué es Michinoku?

Michinoku es el nombre histórico que se le atribuye a la región de Tohoku, y su significado es evocativo: “el extremo del camino” o “el país lejano”. Este nombre se origina en el hecho de que Michinoku fue una zona fronteriza y poco explorada por el poder central de Japón. Fue el hogar de los emishi, un pueblo indígena que resistió la invasión japonesa durante siglos. Los emishi tenían su propia cultura y lengua, y se cree que eran descendientes de los ainu, los habitantes originarios de Hokkaido.

Michinoku presenció importantes acontecimientos históricos, incluyendo la rebelión de Fujiwara no Hidehira, el señor feudal que protegió a Minamoto no Yoshitsune, el héroe de la Guerra Genpei (la guerra civil entre los clanes Minamoto y Taira). También es el lugar de nacimiento del célebre samurái Date Masamune, conocido como el “dragón tuerto” debido a la pérdida de uno de sus ojos en la infancia. Date Masamune fundó la ciudad de Sendai, que es la actual capital de Miyagi y la ciudad más grande de Tohoku.

A pesar de su rica historia, Michinoku también ha experimentado desastres naturales significativos, como el terremoto y tsunami de 2011, que causaron miles de muertes y daños materiales enormes. Sin embargo, la región ha demostrado una impresionante resiliencia y un espíritu solidario. Hoy en día, Michinoku es un lugar lleno de vida, con una gastronomía vibrante, artesanía diversa y tradiciones únicas que merecen ser exploradas y conocidas.

michinoku

Cómo llegar a Michinoku (Resumen forma fácil)

La manera más cómoda y rápida de llegar a Michinoku es a través del tren bala o shinkansen. Desde Tokio, puedes acceder a las principales ciudades de esta región en unas pocas horas, como Sendai (1 hora y media), Morioka (2 horas y media) o Aomori (3 horas y media). Una opción conveniente es utilizar el Japan Rail Pass, un pase que te permite viajar de manera ilimitada por todo Japón durante 7, 14 o 21 días. Si compras el pase a través del siguiente enlace (que no añade costo a mayores para ti), también estarás contribuyendo a que continuemos ofreciendo la mejor información sobre Japón.


Otra opción es viajar en avión hasta alguno de los aeropuertos de la región, como el de Sendai, el de Aomori o el de Akita. Desde allí se puede tomar un autobús o un tren local hasta el destino deseado. También se puede alquilar un coche para recorrer la zona con mayor libertad, aunque hay que tener en cuenta que se conduce por la izquierda y que se necesitará un permiso internacional de conducir.

Como llegar a Michinoku (Explicado otras formas)

Explorar Michinoku es una experiencia emocionante, y tienes varias opciones para llegar allí de manera cómoda y eficiente:

Por Vía Aérea

La forma más cómoda y rápida de llegar a Michinoku es a través de avión. La región cuenta con varios aeropuertos, como el de Aomori, Hanamaki (en Iwate), Sendai (en Miyagi) y Fukushima. Desde estos aeropuertos, puedes acceder fácilmente a las principales ciudades y atracciones turísticas en tren o autobús.

michinoku

En Tren Bala (Shinkansen)

Otra opción conveniente es viajar en el tren bala o shinkansen desde Tokio o desde otras ciudades importantes de Japón. El shinkansen conecta Tokio con Aomori en unas 3 horas y media, con Sendai en unas 2 horas y con Fukushima en unas hora y media. Además, el shinkansen permite viajar con rapidez y comodidad entre las diferentes prefecturas de Michinoku.

Trenes Locales y Autobuses para una Experiencia Escénica

Si tienes más tiempo y deseas disfrutar del pintoresco paisaje, puedes optar por viajar en tren local o en autobús. Varias líneas ferroviarias recorren la región, como la línea Tohoku Main Line, la línea Yamada Line o la línea Senzan Line. También hay varias compañías de autobuses que ofrecen servicios regulares y turísticos para explorar Michinoku a tu propio ritmo.

¿Qué ver en Michinoku?

Michinoku tiene mucho que ofrecer a los viajeros, desde lugares históricos hasta parques naturales, templos, castillos, museos y festivales. Aquí tienes una selección de los lugares más destacados que no debes perderte:

  • Lago Towada: Este es el lago más grande y profundo de Honshu, ubicado en la frontera entre Aomori e Iwate. Con su impresionante color azul y rodeado de exuberantes montañas, el lago Towada es perfecto para explorar en barco, en bicicleta o a través de senderos para caminatas. Además, no te pierdas el espectacular Oirase Gorge, un valle fluvial con cascadas, rápidos y bosques.
  • Hirosaki Castle Park: Este parque alberga el castillo de Hirosaki, una fortaleza del siglo XVII que es uno de los pocos castillos originales que se conservan en Japón. En primavera, los más de 2,600 cerezos del parque crean un espectáculo impresionante con su floración. Además, el parque cuenta con un jardín japonés, un jardín botánico y varios museos.
  • Santuario de Hiraizumi: Este complejo de templos y jardines fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2011. Fue construido por la poderosa familia Fujiwara, que gobernó la región en el siglo XII. El santuario representa la visión budista del paraíso y está lleno de belleza y armonía. Destacan el Chuson-ji, con su impresionante sala dorada llamada Konjikido, y el Motsu-ji, que cuenta con un estanque rodeado de cerezos.
  • Bahía de Matsushima: Considerada una de las tres vistas más bellas de Japón, junto con Itsukushima Shrine y Amanohashidate. La bahía alberga más de 200 islas de diferentes tamaños cubiertas de pinos. Puedes disfrutar de las vistas desde miradores o explorarla en barco. También, no te pierdas el templo Zuigan-ji, un antiguo templo zen fundado en el siglo IX y reconstruido por Date Masamune en el siglo XVII.
  • Castillo de Aizu-Wakamatsu: Este castillo fue el centro del dominio de Aizu, uno de los últimos bastiones del shogunato Tokugawa. Durante la guerra Boshin (1868-1869), que enfrentó a partidarios del shogun con los del emperador Meiji, el castillo fue asediado y destruido. Fue reconstruido en 1965 y ahora alberga un museo sobre la historia de Aizu. Cerca del castillo se encuentra el Sazaedo, una pagoda hexagonal con una rampa en espiral en su interior.
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Castillo de Aizu-Wakamatsu

Qué ver alrededor de Michinoku (Ciudades)

Michinoku ofrece una gran variedad de paisajes y lugares de interés para todos los gustos. Desde impresionantes parques naturales hasta pintorescos pueblos costeros, pasando por ciudades modernas y templos históricos. Aquí te dejamos una selección de algunos de los sitios más destacados que puedes visitar en esta región:

Hirosaki

Hirosaki es una ciudad famosa por su castillo, uno de los pocos que conservan su estructura original del periodo Edo. El castillo está rodeado por un parque que se llena de flores de cerezo en primavera, creando un espectáculo inolvidable. También se puede visitar el barrio samurái de Hirosaki, donde se conservan antiguas residencias de los guerreros.

Matsushima

Matsushima es uno de los tres paisajes más bellos de Japón, según la tradición. Se trata de una bahía salpicada por más de 200 islas cubiertas de pinos. Se puede disfrutar de su belleza desde varios miradores o desde un barco que recorre la zona. También se puede visitar el templo Zuiganji, uno de los más importantes del budismo zen en Japón.

Lago Towada

El Lago Towada es el lago más grande y profundo de Honshu, formado por el cráter de un volcán. Tiene forma de corazón y está rodeado por bosques y montañas. Se puede recorrer en barco o en bicicleta, y disfrutar de sus aguas cristalinas y sus paisajes cambiantes según la estación.

Hiraizumi

Hiraizumi fue la capital de la dinastía Oshu Fujiwara, que gobernó el norte de Japón entre los siglos XI y XII. Aquí se pueden admirar varios templos y jardines que reflejan la influencia de la cultura Heian. Entre ellos destaca el Chusonji, que alberga el Konjikido, un pabellón dorado que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

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Hiraizumi

Shirakami Sanchi

Shirakami Sanchi es una extensa zona montañosa que alberga el último bosque virgen de hayas del mundo. Es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y un paraíso para los amantes del senderismo y la naturaleza. Aquí se puede contemplar la fauna y flora autóctona, así como cascadas y lagos de gran belleza.

Oirase

Oirase es un río que fluye desde el Lago Towada hasta el océano Pacífico. A lo largo de su curso se pueden ver numerosas cascadas, rápidos y pozas. Es uno de los lugares más pintorescos de Japón, especialmente en otoño, cuando los árboles se tiñen de rojo y amarillo. Se puede caminar por un sendero que sigue el río o tomar un autobús turístico.

Osorezan

Osorezan es un volcán activo que se considera una de las puertas al infierno en el budismo japonés. Su nombre significa “montaña del miedo” y su aspecto es desolador, con fumarolas y lagos sulfurosos.

Morioka: Tesoro Histórico de Iwate

Morioka, la capital de la prefectura de Iwate, es una ciudad rica en historia y cultura. Fue el corazón del dominio de Nanbu, uno de los más influyentes durante el período Edo (1603-1868). En Morioka, puedes explorar varios sitios históricos, como el Morioka Castle Site Park, donde se aprecian los vestigios del antiguo foso y las murallas del castillo. Asimismo, no puedes perderte el Ishiwarizakura, un cerezo milenario que crece majestuosamente sobre una roca. Además de su legado histórico, Morioka es conocida por su gastronomía, destacando sus tres tipos de fideos: wanko soba, reimen y jajamen.

Aomori

Aomori es la capital de la prefectura del mismo nombre y una ciudad moderna y animada. Aquí se puede visitar el museo Nebuta, dedicado al famoso festival que se celebra cada agosto, donde se exhiben enormes carrozas iluminadas con figuras mitológicas. También se puede ver el Sannai Maruyama, un sitio arqueológico que muestra cómo era la vida en el periodo Jomon, hace más de 5000 años.

Sendai: Ciudad de Date Masamune

Sendai, la capital de la prefectura de Miyagi y la ciudad más grande de Tohoku, fue fundada por Date Masamune, uno de los samuráis más ilustres e influyentes en la historia japonesa. Sendai cuenta con varios lugares relacionados con Date Masamune, como el Zuihoden, su mausoleo decorado con laca y oro, o el Aoba Castle Site, donde se puede contemplar una estatua ecuestre en honor al renombrado samurái.

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Date Masamune

Historia de Michinoku

El nombre Michinoku tiene sus raíces en la expresión “michi no oku,” que se traduce como “el camino más profundo” o “el final del camino.” Esta denominación hace referencia a la ubicación geográfica de esta región, que se encontraba en los límites del territorio controlado por el gobierno central japonés en tiempos antiguos y medievales. Michinoku fue el hogar de los emishi, un pueblo indígena que resistió la invasión japonesa durante varios siglos, antes de ser sometido o asimilado por los japoneses. Algunos emishi encontraron refugio en la isla de Hokkaido, donde se mezclaron con los ainu, otra etnia minoritaria.

Esta región, Michinoku, fue testigo de numerosas batallas y conflictos entre clanes locales y autoridades centrales. Entre las figuras históricas más destacadas de esta área se encuentran Minamoto no Yoshitsune, un héroe legendario que combatió contra los Taira en la guerra Genpei; Date Masamune, un influyente señor feudal que fundó la ciudad de Sendai y envió una embajada a España y al Vaticano; y Hasekura Tsunenaga, un samurái cristiano que acompañó a Date en su misión diplomática.

Michinoku también sirvió de fuente de inspiración para numerosos artistas y escritores. Entre ellos, destaca Matsuo Basho, maestro del haiku, quien recorrió esta región durante su famoso viaje Oku no Hosomichi (El estrecho sendero hacia el interior). Además, Michinoku es el lugar de origen de muchas tradiciones culturales y festivales populares, como el Nebuta Matsuri en Aomori, el Tanabata Matsuri en Sendai o el Namahage en Oga.

🗼 Lugares

¡Descubre Japón como nunca antes! Nuestra sección "Lugares" es tu guía indispensable para descubrir las joyas escondidas y los sitios que hacen de Japón un destino de viaje tan fascinante y variado. Con las animadas calles de Tokio o los antiguos templos de Kioto, en Todo Sobre Japón te llevaremos a un viaje inolvidable a través de la cultura japonesa, la impresionante historia y la gran belleza natural de Japón.

📅 Planificación

Preparar un viaje a Japón solo o en compañía, y poder ver sus tradiciones, su avanzada tecnología y sus precioso paisajes, puede parecer desafiante al principio. Sin embargo, con la orientación adecuada, este viaje a Japón puede convertirse en una gran aventura. En nuestra sección "Planificación", te proporcionamos todos los recursos y consejos necesarios para que conozcas el Japón alternativo y que tu viaje sea una experiencia sin contratiempos.

🏯 Actividades y experiencias

En Japón cada rincón tiene algo precioso para ofrecerte. Imagínate paseando por Tokio, con sus luces de neón y luego relajándote en un onsen bajo las estrellas. La comida es de otro mundo, te va a encantar. Explora sus templos, y si te mola la naturaleza, el Monte Fuji es algo que tienes que ver sí o sí. Además, para los fans del anime y la moda, Akihabara y Harajuku son paradas obligatorias. Nuestra sección "Actividades y Experiencias" trae un abanico de opciones para enriquecer tu viaje. Sea cual sea tu interés, en Japón siempre habrá algo fascinante esperándote.

🍣 Donde comer

La cocina japonesa, declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO, es una experiencia que va más allá del famoso sushi. Cada región de Japón ofrece especialidades únicas donde se puede saborear su cultura, historia y recursos locales. Nuestra sección "Dónde Comer" te guía a través de esta deliciosa aventura gastronómica, resaltando los mejores lugares para experimentar la auténtica cocina japonesa en todo su explendor.

🏞️ Naturaleza y aire libre

Japón es un verdadero paraíso para los que nos gusta la naturaleza y las actividades al aire libre. Ya que tiene preciosas montañas y pacíficos bosques, junto con costas impresionantes y parques nacionales. En nuestra sección "Naturaleza y Aire Libre", descubrirás los rincones más espectaculares y las experiencias más emocionantes del Japón Secreto.

🌸 Por temporada

Recorrer Japón en cada estación es perfecto para vivir a tope lo que te ofrece. Cada época te muestra un Japón alternativo y distinto. Ver los cerezos en flor en primavera es algo mágico, mientras que el otoño te deja flipando con los colores de las hojas. En invierno, los onsen te esperan para un relax total y en verano, los festivales te suben el ánimo. En nuestra sección "Por Temporada", te llevamos a un viaje a través de los diferentes paisajes de Japón, sugiriéndote los mejores destinos y eventos que no te puedes perder.

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