MEGA GUÍA: LA VIDA REAL DE LAS GEISHAS EN JAPÓN Y LOS 4 NIVELES - Todo sobre Japón

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MEGA GUÍA: LA VIDA REAL DE LAS GEISHAS EN JAPÓN Y LOS 4 NIVELES

geishas lluvia maiko

QUE SON LAS GEISHAS

Las geishas (妓) son artistas profesionales que conocen bien la estética japonesa. Ellas ayudan a mantener vivas las tradiciones culturales de Japón. Hoy en día sus clientes son capaces de gastarse grandes sumas de dinero para obtener su compañía.

Sus clientes leales son en su mayoría hombres de negocios, políticos u otras personas ricas. Tradicionalmente, todos los clientes adinerados podían buscar los servicios de una geisha como quisieran, aunque necesitaban ser recomendados a la casa o introducidos por un cliente existente.

Hoy en día es muy parecido, solo que algunas han decidido hacer otro tipo de actividades dedicándose más al turismo, tales como ceremonias del té o espectáculos.

DATO CURIOSO SOBRE LA HISTORIA DE LAS GEISHAS

Inicialmente, había hombres Geisha. Ellas deben dominar varias artes, generalmente la danza tradicional japonesa (incluidos los bailes relacionados con los fanáticos), el canto, la literatura, la poesía, Ikebana (los arreglos florales) y la interpretación de instrumentos musicales tradicionales. Además de entretener a través del arte, las geishas también son buenas en el arte de diálogo y deben tener un amplio sentido común.

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Hombre geisha

NIVELES DE LAS GEISHAS

SHIKOMI (仕込み)

Se denomina Shikomi a las chicas que aspiran a convertirse en aprendizas de geisha. Normalmente comprenden edades entre los 16 y 20 años.  Antes que nada, para ingresar en una okiya se debe contactar con la okasan de la misma y dar permiso paterno a la chica para poder comenzar con su educación.

MINARAI (見習)

Tras aprobar el examen de ingreso y de haber realizado el ritual llamado sansan-kudo (en el cual se emparenta con su “hermana mayor”), la chica pasa a ser maiko principiante, o minarai. Minarai significa “aprender mediante la observación” que, aplicado al mundo de las geishas, significa que la maiko principiante aprende el oficio mediante la observación de sus hermanas mayores y compañeras.

Las minarai se caracterizan por vestir kimonos muy coloridos y ornamentados, con predominio del color rojo en su vestuario, y por llevar peinados llenos de complementos con mangas largas que le llegan hasta los tobillos y el obi se lleva doblado a la mitad en forma, el cual llega a la cadera llamado darari, ademas de que solo lleva pintado una pequeña parte del labio superior. 

MAIKO (舞妓)

Se denomina maiko a la aprendiz de geisha en Kyoto. El término maiko significa en japonés “mujer de la danza”. Esta etapa de la carrera de una geisha comprende aproximadamente 3 años, en los cuales deberá centrarse en su educación (música, ceremonia del té, danza, conversación…) ayudada de sus compañeras y su onesan. El debut de la maiko se inicia con la celebración del omisedashi.

GEISHA (妓)

Se denomina geisha a la mujer que tiene como profesión la de entretener a sus clientes con cualidades artísticas tales como la danza, el ikebana, la conversación , la ceremonia del té y la música.

La geisha que conocemos actualmente no sólo anima en reuniones masculinas, sino que también puede hacerlo en las femeninas, o en las mixtas

maiko geisha kimono lila kyoto
Maiko geisha kimono lila

LAS REGLAS DE LAS GEISHAS

Ser geisha no es tan fácil como parece desde fuera, tienen una seria estricta de normas que deben cumplir a rajatabla, veamos cuales son los secretos:

KIMONO DE GEISHA

Solo lo usan de seda, con obi (cinturón ancho a la espalda) La forma del nudo depende de la edad de la geisha; un nudo con un tren largo es mostrado por un maiko, mientras que un nudo más corto se utilizará en su lugar para una geisha confirmada más antigua.

Del mismo modo, los colores y patrones brillantes suelen ser de maiko más joven. El traje se completa con calcetines blancos (tabi) y sandalias de madera (los famosos zapatos de geisha, los Geta). Los kimonos de las geishas están hechos a mano por lo que cuestan miles de euros.

Échale un vistazo a nuestra Mega Guía del Kimono con sus tipos, para aprender más sobre esto haz click.

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Geishas con sus kimonos

GEISHA Y MAQUILLAJE

Las aprendices de geisha se llaman maiko en Kioto y, a menudo, usan un maquillaje muy especial. Sus rostros están cubiertos con gruesos abrigos blancos y usan lápiz labial rojo. El negro también se usa alrededor de los ojos y en las cejas.

A menos que seas una geisha reconocida, las reglas del maquillaje se relajarán con la edad, porque las geishas se ven obligadas a usar maquillaje. Después de los 30 años, las geishas solo usan maquillaje en ocasiones especiales, así destaca su belleza natural.

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Maquillaje entre geishas

PEINADO DE GEISHA

Las geishas llevan su cabello en chignons muy sofisticados sostenidos por peines tradicionales. Como tarda tanto en peinarse, su cabello debe mantenerse perfecto durante varios días, por lo que duermen descansando sus cuellos sobre pequeños soportes.

Los kanzashi (簪) son ornamentos para el pelo utilizados en peinados tradicionales japoneses.

Todos los peinados que lucen tanto geishas como las maiko se decoran con estos adornos, de los cuales existen diferentes tipos:

  • Kanoko: Es una banda de seda roja con pequeñas manchas blancas, se asemeja a la piel de un ciervo.  
  • Kōgai: Es una aguja redondeada, tiene dos extremos abiertos, ya que suele pasarse por el dentro del moño, de manera que ambos extremos son visibles. 
  • Miokuri: Rectángulos de colores dorados, rojos o plateados. 
  • Hana kanzashi: Es un adorno floral de forma redondeada, determina el mes del año por el tipo de flor que presenta, ya que van cambiando mes a mes  
  • Tama kanzashi: Es un adorno de aguja redondeada, tiene tan sólo un extremo.
  • Bira-bira kanzashi: Es un adorno tintineante de plata o plateado, cuelga de un extremo y se mueve y tintinea al andar
  • Kushi: Es un peine de forma alargada y redondeada
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Adornos en el pelo de la geisha

ACCESORIOS DE GEISHA

Además del kimono con su obi, el maquillaje y el peinado o peluca, una maiko o una geisha nunca saldrán hacia un banquete u ozashiki sin su bolso particular, la ozashiki-kago (御座敷かご) ni sin sus kanzashi (簪) u ornamentos para el pelo de los que hablamos arriba.

La ozashiki-kago es una especie de cajita con base de caña y desarrollada de seda de manera rectangular y lazada con unas cuerdas. En ella, maikos y geishas tienen, entre otras cosas: los papelitos abura-torigami, bastante usados por los japoneses generalmente, debido a que absorben el sudor y el exceso de grasa de la dermis.

Un peine de madera, para lograr retocarse un poco el peinado en caso de necesidad un poco de maquillaje (sobre todo para los labios) para retocarse y estar perfectamente a lo largo de los diferentes banquetes a los que atenderán dicha noche.

Un espejito para lograr retocarse de forma sencilla abanicos para bailar, mucho mayores que los abanicos habituales (son exclusivos para el baile) toallitas bordadas para secarse y limpiarse las manos tarjetas con sus nombres, desarrolladas a mano con papel japonés y que solamente tienen dentro el nombre de la chica, sin ningún detalle ni contacto; y enseres individuales como algo de dinero o el teléfono móvil.

Comúnmente las maikos acostumbran llevar ozashiki-kago de colores vivos que conjuntan espectacularmente con sus llamativos obis y kimonos, aun cuando algunas veces además se decantan por colores más suaves, en especial en verano.

Si quieres saber como vestir un kimono paso a paso , haz click aquí.

COMPORTAMIENTO Y MODALES

Las geishas son famosas por sus modales. Siempre deben esforzarse por alcanzar la excelencia, lo que les impide hacer cosas, como almorzar en un restaurante de comida rápida, comprar en una tienda de ropa habitual o en un supermercado, o incluso comprar con bolsas de plástico.

Al reunirse con los clientes, deben mostrar la máxima moderación y no caer en los grilletes de la vulgaridad.

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Modales de las geishas

TÉRMINOS PARA DESCRIBIR LA PROFESIÓN

Una secuencia de términos se aplican para explicar la profesión y la sociedad en la que viven y trabajan las geishas. Aun cuando cada uno tiene su propio sentido y traducción diversos, ciertos se aplican indistintamente para explicar la sociedad geisha generalmente, como hanamachi y karyūkai.

  • Karyūkai (花柳界,el “mundo de las flores y los sauces”). Anteriormente del declive y ocasional desaparición de Oiran, este término se refería a los distritos de entretenimiento (el “mundo”) tanto de geishas como de cortesanas, con oiranos actuando como las “flores”, aparentemente por su aspecto bonito y vistoso, y geisha siendo los “sauces” más sutiles.
  • Mizu shōbai (水商売, “comercio del agua”). Un término eufemístico usado para explicar los distritos de entretenimiento y luz roja en Japón, incluyendo los universos de los actores kabuki y geishas.
  • Kagai (花街,”pueblos de flores”) – Un término alternativo para los distritos en los cuales viven y trabajan las geishas; intercambiable con karyūkai.
  • Hanamachi (花街,”localidad de las flores”) – el distrito donde labora una geisha, está afiliado, y potencialmente vive. La Geisha principalmente no trabajan fuera de su hanamachi, aun cuando los consumidores tienen la posibilidad de llamarlos para situaciones especiales en otros distritos, o en excursiones – por bastante lejos – a sitios fuera del karyūkai. Los compromisos no celebrados en restaurantes con licencia, viviendas de té o hanamachi de una geisha son conocidos como todē,”salidas lejanas”.
  • Gokagai (五花街,”5 localidades de flores”) – Los 5 distritos de geishas de Kioto; Gion Kobu y Gion Higashi, Ponto-chō, Miyagawa-chō y Kamishichiken. Kyoto antes poseía 6 hanamachi,con Shimabara,previamente un barrio rojo y geisha, aún siendo considerado un hanamachi activo desde 1970. Actualmente, Shimabara está activo únicamente como anfitrión de los reenactores tayū.

Aún cuando es viable que las geishas no vivan en sus hanamachi en el día a día, cada una de las geishas tienen que estar afiliadas a una okiya (置屋) – una vivienda de alojamiento de geishas. Okiya acostumbran estar dirigidas por damas, muchas de las cuales son ex-geishas.

Aunque las geishas tienen la posibilidad de entretener a los huéspedes en su okiya y en restaurantes o posadas, en la mayoría de los casos trabajarán en una ochaya (お茶屋,”vivienda de té”). Geisha principalmente tomará compromisos por parte o a lo largo de toda una noche famosa como ozashiki (お座敷) – un término que combina el nombre de una sala de banquetes, zashiki (茶屋),y el prefijo honorífico “o-” (お),cambiando el sentido a un término que hace referencia exclusivamente a los compromisos que toma una geisha.

COMO CONVERTIRSE EN UNA GEISHA

Trabajo de años muy intensivo, y muy duro. No todas lo consiguen.

DESDE PEQUEÑAS A ADULTAS

En el pasado, las mujeres que administran casas de geishas compraban niñas menores de 10 años de familias rurales pobres. Esta madre llamada “Okaasan” (madre) es responsable de toda su educación y formación hasta que llega a la edad adulta, se llaman aprendiz de Geisha.

Al comienzo de la formación, estas niñas tenían que hacer las tareas domésticas diarias principalmente en la okiya y atender a la geisha. El trabajo duro y pesado requiere una obediencia extrema.

Luego, las niñas comenzaron a recibir una formación intensiva en arte. En el proceso de aprendizaje, muchas personas que se especializan en artes específicas suelen pensar que la danza es la más noble.

geisha okiya kyoto
Geisha okiya en local
  • La maiko que terminó de estudiar geisha se volvió competente en diferentes profesiones y completó su formación nombrando a una geisha confirmada.

Las dos hermanas geishas están unidas en una relación sentimental, y la mayor transmite sus conocimientos a las más pequeñas, y luego poco a poco se introduce en el círculo cerrado de las geishas. Para tener éxito, los principiantes deben llamar la atención y construir su base de clientes.

Cuando estuvieron listas, entraron en la industria de las geishas y concertaron su propia cita. En la ceremonia llamada erikae, esta actividad está particularmente marcada por el cambio de cuello. El cuello rojo de la aprendiz fue abandonado y reemplazado por uno blanco, dejándola como geisha confirmada.

  • Hoy en día, el entrenamiento de las geishas es aproximadamente el mismo, aunque puede ser más corto. Además, los aprendices deben, por supuesto, participar voluntariamente en esta profesión. Ahora, la edad media a la que los aprendices empiezan a formarse es a los 17 o 18 años.
geisha gyon pontocho
Geisha con paraguas

EL REEMBOLSO DE SU FORMACIÓN

Las Geiko debe reembolsar los costos de capacitación, que se acumulan a lo largo de los años, por lo que a menudo trabaja para la Okiya, el costo es demasiado alto. Como resultado, no se les devolvió ninguno de los ingresos que obtuvieron (y todavía es el caso en la actualidad).

Después de pagar sus deudas, pueden seguir trabajando para la Okiya o pueden trabajar por su cuenta. Sin embargo, ser geisha es un negocio costoso, por el costo de la ropa, el cabello y el maquillaje, es necesario reembolsar la comisión a Okiya como intermediario.

Los afortunados encontraron un mecenas adinerado que les podía brindar estabilidad financiera, llamado Danna.

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Geisha con kimono rojo

EL RETIRO DE UNA GEISHA (HIKI-IWAI)

Una vez que una geisha dictamina retirarse, se festeja una ceremonia llamada hiki-iwai.

En el pasado, este acontecimiento se celebraba una vez que la geisha se independizaba de la okiya tras haber pagado sus deudas con ésta, o en la situación de renunciar a el hanamachi.

En la actualidad, se hace con el propósito de enseñar el reconocimiento a cada una de esas personas que la colaboraron a ejercer como geisha, aun cuando esta ceremonia está comenzando a caer en desuso.

La geisha que se retira, da a tales personas una cajita de arroz con un papel de manera triangular en el que figuran su nombre artístico de geisha y su verdadero nombre. A este papel se le llama “Sashikami (差し祇). Dependiendo del color del arroz se da a conocer el porqué de su retirada:

  • Color del arroz blanco, quiere decir que la geisha nunca volverá al hanamachi a ejercer como tal, abandona la profesión, es decir, se retira
  • Color del arroz rojo y tiene unas judías rojas llamadas sasage, quiere decir que es posible que vuelva a ejercer. 
hiki iwai geisha
Jubilación de una geisha

PORQUE SE RETIRA UNA GEISHA

  • Apertura de un nuevo negocio
  • Matrimonio
  • Jubilación

¿LAS GEISHAS SON PROSTITUTAS O HACEN FAVORES A CAMBIO DE DINERO?

Rotundamente NO, ni lo son ni lo fueron. La profesión de geisha todavía sufre de una asociación con la la mujer de pago especialmente en Occidente. Sin embargo, las geishas no lo son, y nunca fueron mujeres de pago y la reputación de la okiya,sólo se distingue por la excelencia de su entretenimiento, las artes tradicionales japonesas.

ENTONCES PORQUE SE PIENSA ESO:

  • En el transcurso de la historia, entretenían a sus clientes en los mismos vecindarios que las ese tipo de mujeres . Sucedió que las dos profesiones a menudo se cruzaban en banquetes.
  • Durante la Segunda Guerra Mundial, muchas geishas fueron enviadas a fábricas para participar en el esfuerzo bélico. Mientras tanto, las mujeres de pago se inspiraron en el estilo geisha y las emularon para ganarse el favor de los soldados estadounidenses. Esta última, muy aficionada a las que llamaban “chicas geishas”, ayudó a propagar esta idea. Algunas geishas, después de haber adoptado el camino de la oscuridad durante la guerra, también contribuyeron a la confusión.
  • Geisha se confundió durante un tiempo con cortesanas de alto rango durante la era Edo, que sobresalieron en el baile y el canto. Algunas similitudes en su estilo de vestir y maquillaje han contribuido a esta confusión. Tenga en cuenta que la actividad de las geishas se reguló a partir de 1779 y que no tienen derecho a dedicarse a la profesión de mujer de pago.
  • Las películas sobre ellas y la literatura han ayudado a reforzar una serie de clichés. La película Memorias de Geisha es a menudo citada como un ejemplo.

Antaño había miles de Geishas, hoy en día quedan alrededor de 200. La difícil formación, la obligación de sacrificar a su juventud, la incapacidad de formar una familia o casarse (a menos que abandones la profesión), y la falta de privacidad, son algunos de los disuasivos.

DONDE ENCONTRAR UNA GEISHA

Podemos ver Geishas en Kyoto, en Gion, barrio de Pontocho (famoso barrio de Geishas), Miyagawacho, Kamishichiken o Shimabara, a veces se puede ver geisha y maiko en las calles, mientras caminan entre citas.

MEGA GUÍA: LA VIDA REAL DE LAS GEISHAS EN JAPÓN Y LOS 4 NIVELES
Barrio de geishas, Kyoto

ACTIVIDADES CON GEISHAS

***DEBIDO A LA PANDEMIA DE COVID 19, ESTE SECTOR SE HA VISTO GRAVEMENTE AFECTADO*** Por lo que las pocas geishas que quedan, han decidido adaptarse a los tiempos que corren, y tras la prohibición de las reuniones, estas maiko y geishas han decidido ofrecer sus servicios mediante videollamada, así se mantienen en contacto con su clientela habitual, pero tambien brindan la posibilidad de que la gente que no podía acercarse, logre obtener sus servicios mediante internet.

Por Todo sobre Japon

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