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Que hacer en el Castillo de Himeji: Historia, alrededores y lugares

Contenidos

  1. Qué ver en el castillo de Himeji en tu visita
    1. Puerta Otemon y el Puente Sakuramon
      1. La Puerta Otemon del Castillo de Himeji
      2. El Puente Sakuramon en el castillo de Garza blanca
    2. Sannomaru
  2. Actividades cerca del Castillo de Himeji
  3. ¿Porqué el Castillo Himeji es Hirayamajiro? Concepto Kuruwa
    1. ¿Qué es Kuruwa y cuántos tiene Himeji?
    2. Orden de las puertas del castillo de Himeji
  4. Puerta Hishi-no-mon
    1. Foso Sangoku-bori del castillo Himeji
      1. Estanque Mikuni en el foso Sangoku-bori
  5. Pozo Okiku y la leyenda del castillo de Himeji
    1. La leyenda del Pozo de Okiku del Castillo de Himeji
  6. Las 3 puertas contiguas: I-no-mon, Ro-no-mon y Ha-no-Mon
    1. La puerta I-no-mon de Himeji
    2. La puerta Ro-no-mon de Himeji
    3. La puerta Ha-no-mon de Himeji
  7. HIMEJI QUE VER | QUE HAY EN EL INTERIOR DEL CASTILLO DE HIMEJI:
  8. ¿Cómo llegar al castillo de Himeji?
    1. Como llegar al castillo de Himeji desde Kyoto u Osaka
    2. ¿Dónde está ubicado el Castillo de Himeji?
    3. Castillo de Himeji Horarios de visita
    4. Precios de los boletos del castillo de Himeji
  9. ¿El castillo de Himeji vale la pena visitarlo?
    1. Itinerario para hacer una visita al castillo de Himeji
  10. Actividad cercana: Acuario Kaiyukan
  11. Matsuris, Eventos y festividades del Castillo de Himeji
  12. Descubre Himeji con tu teléfono con Himeji-jo Daikai
    1. ¿Qué son los agujeros Sama y cuantos hay?
    2. Audioguía del castillo de Himeji y alrededores
      1. ¿Qué puedes oír en la audioguía de Himeji?
  13. Historia del Castillo de Himeji
  14. ¿Porqué el castillo de Himeji le llaman Castillo de la Garza Blanca?
    1. Otros nombres que recibe el Castillo de Himeji
  15. ¿Cómo se escribe en japonés Castillo de Himeji?
  16. ¿El castillo de Himeji ha sido reconstruido?

En este artículo te voy a presentar todo sobre el castillo de Himeji, preguntas frecuentes, historia, lugares importantes y alrededores, como es su arquitectura e interior, muchas curiosidades, leyendas, festivales y muchas cosa más.

El castillo de Himeji (姫路城) ubicado en la Región de Kansai, muy cerca de las ciudades de Kioto, Kobe y Osaka lo convierten en la excursión perfecta desde cualquiera de estos lugares. El castillo Himeji es conocido también como “Shirasagijo” o “Castillo de la Garza Blanca”, debido a su imponente y fina fachada de color blanco, este castillo japonés es reconocido como el más impresionante de Japón, no solo por su majestuosa magnitud sino también por su hermosura y complejidad arquitectónica.

A veces el castillo de Himeji es buscado por el castillo de la garceta blanca en vez de Garza blanca en algunos países de habla Hispana.

Si viajas a Japón no olvides:

Qué ver en el castillo de Himeji en tu visita

Hay muchos lugares que ver en el castillo de Himeji durante tu visita pero te vamos a dar los Spots o puntos que visita todo el mundo, además de algunas curiosidades o secretos. Más abajo te digo lo que hay en el exterior e interior del castillo de Himeji.

Puerta Otemon y el Puente Sakuramon

La puerta Otemon y el Puente Sakuramon son 2 elementos arquitectónicos incluidos en el famoso Castillo de Himeji.

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Puerta Otemon y Puente Sakuramon

La Puerta Otemon del Castillo de Himeji

La Puerta Otemon, que a menudo sirve como entrada principal o “puerta delantera” al complejo del castillo, es un punto de acceso que simboliza el umbral entre el mundo exterior y el dominio señorial. Desde aquí se entra al tercer patio de paso libre (Sannomaru).

Esta puerta es una reconstrucción del año 1938, ya que la puerta real anterior de la era Edo era impresionante, aún deben quedar fotos antiguas en los archivos japoneses sobre ella.

El Puente Sakuramon en el castillo de Garza blanca

El Puente Sakuramon reconstruido en el año 2007, no solo facilita el acceso al castillo cruzando fosos o barreras naturales y es indispensable para entrar dentro del castillo de la garza blanca al patio Sannomaru, sino que también añade un elemento estético al paisaje, especialmente durante la temporada de floración de los cerezos. Estas estructuras cumplen funciones prácticas de defensa y acceso.

Sannomaru

Después de cruzar la puerta Otemon llegaremos a la plaza o explanada del Sannomaru, donde podremos sacar una foto espectacular, ya que se ve todo el castillo desde abajo.

Antes que explicar que es el Sannomaru en el castillo de Himeji, debes saber que esta palabra tienen un significado común en todos los castillo japonés y te voy a explicar por que.

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Sannomaru y piedra tallada con el nombre del castillo

Sannomaru es un término japonés que se refiere al área más externa o tercer recinto o muralla de un castillo japonés tradicional. En la estructura jerárquica de los castillos, el Sannomaru sigue al Honmaru, el núcleo central y área de defensa principal, y al Ninomaru, el segundo recinto. El Sannomaru solía servir para varias funciones, incluyendo residencias para samuráis de rango inferior, almacenes, y espacios para oficinas administrativas.

En el caso del castillo blanco japonés de Himeji muchas de las estructuras originales del Sannomaru ya no existen, el área sigue siendo parte integral del complejo del castillo, funcionando como parque. ofreciendo a los visitantes una visión de la extensión y la importancia histórica del castillo.

Actividades cerca del Castillo de Himeji

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¿Porqué el Castillo Himeji es Hirayamajiro? Concepto Kuruwa

El Castillo Himeji, se clasifica como un castillo Hirayamajiro (平山城), término que describe su particular emplazamiento sobre una colina rodeada por una llanura.

Este tipo de ubicación estratégica no solo proporcionaba una ventaja defensiva significativa, sino que también destacaba su imponente presencia en el paisaje.

¿Qué es Kuruwa y cuántos tiene Himeji?

Además alrededor de la llanura este castillo se caracteriza por su compleja disposición de 3 kuruwa (曲輪) que son zonas fortificadas que se extienden en espiral en sentido contrario a las agujas del reloj alrededor de la torre principal, siguiendo el “estilo Teikaku” (梯郭式).

Estas zonas se identifican como el kuruwa interior (内曲輪), el kuruwa medio (中曲輪) y el kuruwa exterior (外曲輪), aunque hoy en día solo el kuruwa interior es claramente distinguible, ocupando unas 23 hectáreas de las 233 hectáreas totales que abarcaban los tres kuruwa, con las áreas de kuruwa medio y exterior ahora integradas en la ciudad moderna de Himeji.

Orden de las puertas del castillo de Himeji

Dentro del kuruwa interior se hallan estructuras clave como el Honmaru (本丸), Ni-no-maru (二の丸), San-no-maru (三の丸), Nishi-no-maru (西の丸) y Demaru (出丸), además de otros sub-kuruwa como el suikuruwa (水曲輪), el koshikuruwa (腰曲輪) y el obikuruwa (帯曲輪). Las puertas del castillo se nombran siguiendo el orden alfabético del Iroha, por ejemplo, “Puerta i”, “Puerta ro”, “Puerta ha”, etc. Una imagen vale más que mil palabras te la pongo debajo (es de Wikipedia, pero a lo largo del post podrás ver las puertas con nuestras propias fotos) es solo para que te hagas una idea de lo que te estoy diciendo de las puertas y sus nombres.

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Actualmente, la zona de Nishi-no-maru funciona como una plaza y parte del Demaru alberga un zoológico. La fortificación principal, datando del periodo entre la batalla de Sekigahara y el sitio de Osaka bajo el mando de Ikeda Terumasa, fue diseñada con un enfoque en la defensa sin sacrificar su vistosidad y elegancia, resultando en una estructura imponente y emblemática.

Puerta Hishi-no-mon

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Puerta Hishi-no-mon

Situada entre el tercer y segundo recinto defensivo, el Sannomaru y el Ninomaru respectivamente, la Puerta Hishi-no-mon se erige como la entrada más imponente del Castillo de Himeji. Característica por su gran tamaño, esta puerta es reconocida por sus elaboradas decoraciones que remontan al periodo Azuchi-Momoyama.

Entre sus detalles distintivos se encuentran las ventanas en forma de campana, conocidas como kato-mado, y las celosías embellecidas con un fino lacado negro y detalles en papel dorado.

Foso Sangoku-bori del castillo Himeji

Después de atravesar la Puerta Hishi-no-mon, se accede al foso Sangoku-bori, estratégicamente colocado. Este foso se encuentra justo entre el corredor principal del Ninomaru, conocido como la segunda línea defensiva, y una serie de corredores secretos que conectan las puertas I-no-mon con Ru-no-mon.

Estanque Mikuni en el foso Sangoku-bori

Justo aquí se encuentra el estanque Mikuni, donde además puedes hacer unas fotos para tu instagram o facebook, o simplemente para que obtengas las mejores vistas del castillo en cada fotografía que saques.

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El castillo de Himeji desde el foso Sangoku-bori

Pozo Okiku y la leyenda del castillo de Himeji

Para llegar se puede ir desde la Galería de conexión después de un camino de bajada.

La construcción de un castillo implicaba consideraciones críticas, siendo una de las más vitales la disponibilidad de agua potable segura. La presencia de una fuente de agua potable dentro de los límites del castillo era de lo más importante que había, ya que un acceso externo podía ser fácilmente comprometido o envenenado por fuerzas enemigas. En este contexto, el Castillo de Himeji tuvo una ingeniosa solución a este desafío, albergando originalmente 33 pozos dentro de su recinto, de los cuales 11 aún se conservan. Estos pozos varían en profundidad, con algunos alcanzando los 20 metros.

Entre estos, el pozo Okiku resalta particularmente, no solo por su funcionalidad sino también por su diseño. Con una profundidad de 8,8 metros y un nivel de agua que se mantiene a 2,7 metros, el pozo Okiku simboliza la ingeniería avanzada y la previsión estratégica de los constructores del castillo. La capacidad de mantener una reserva de agua accesible y protegida dentro del castillo era fundamental para la supervivencia durante los asedios prolongados, asegurando que los habitantes pudieran sostenerse sin depender de fuentes externas vulnerables a la manipulación enemiga.

Pero no todo es oro lo que reluce ya que la leyenda del Castillo de Himeji puede ser aterradora, a continuación te la cuento. Pero antes debes saber que es conocido por los locales japoneses por ser el foso que aparece en historias de Yokai y fantasmas Banshu Sarayashiki.

castillo de himeji
castillo de himeji

La leyenda del Pozo de Okiku del Castillo de Himeji

La leyenda del pozo de Okiku es una historia popular japonesa que se desarrolla en el Castillo de Himeji, situado en la prefectura de Hyogo. La leyenda cuenta la trágica historia de una joven criada llamada Okiku y un señor feudal.

En el siglo XVI, el señor Aoyama y Chonotsubo Danshiro conspiraron para matar al señor del castillo Norimoto Kodera. Kinugasa Motonobu, quien es leal a Noben, colocó a una joven llamada Okiku como sirvienta en la casa de Aoyama para que pudiera descubrir sus intenciones.

Okiku confirmó el plan a Motonobu, por lo que Norimoto pudo escapar a Iijima para evitar ser asesinado. Sin embargo, Aoyama tomó el control del castillo.

Según la leyenda, Okiku llegó a trabajar como criada en el castillo y era conocida por su belleza y su bondad. El señor feudal, enamorado de Okiku, intentó seducirla, pero ella lo rechazó debido a su posición como criada y a su lealtad al señor de la casa. El señor feudal, enfurecido por el rechazo de Okiku, ideó un plan para hacerla suya. Le encargó cuidar una colección de valiosos platos de porcelana. Sin embargo, él hizo que faltara un plato y acusó a Okiku de haberlo roto o robado.

Okiku negó vehementemente las acusaciones, pero el señor feudal persistió en su acusación. Amenazó con castigarla severamente a menos que aceptara convertirse en su amante. Okiku, fiel a su lealtad y virtud, rechazó nuevamente sus avances. El señor feudal, furioso y frustrado, la torturó y la mató lanzándola al pozo del castillo.

Desde entonces, se dice que el fantasma de Okiku aún vaga incluso por los pasillos del castillo y ha estado atormentando el lugar, contando los platos repetidamente hasta nueve ” Ichima~i, Nima~i..” y luego dejando escapar un grito angustioso antes de desaparecer en las profundidades del pozo.

Esta leyenda del castillo de Himeji ha inspirado obras de teatro, películas y novelas a lo largo de los años, convirtiéndola en una de las historias más famosas del folclore japonés. Un ejemplo sería Yokai Slaying de Miyamoto Musashi y The Tale of Chihime.

Las 3 puertas contiguas: I-no-mon, Ro-no-mon y Ha-no-Mon

En el Castillo de Himeji destacan varias estructuras y puertas, entre las cuales se encuentran I-no-mon, Ro-no-mon y Ha-no-mon. Estas puertas son componentes esenciales del sistema defensivo del castillo, cada una con su propia ubicación y propósito específico dentro del complejo.

himeji puertas
Puerta I-no-mon
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Puerta Ro-no-mon
castillo de himeji
Puerta ha no mon

La puerta I-no-mon de Himeji

Al seguir caminando nos encontramos con la puerta I-no-mon que es de madera y justo al lado tiene una puerta más pequeña. Sirve como uno de los puntos de acceso inicial al castillo, marcando el comienzo de la ruta hacia el núcleo central del complejo. Su diseño no solo cumplía con funciones defensivas, sino que también establecía una impresión imponente de seguridad para todos los que iban, tanto los visitantes como los potenciales invasores.

La puerta Ro-no-mon de Himeji

Nada más pasar la 1ª puerta encontramos la segunda puerta llamada Ro-no-mon con estructura de madera y decorada con formas de varios tipos, al igual que la primera puerta tiene justo al lado una puerta más pequeña pero esta vez en el otro lado tiene una muralla. Por su parte, esta puerta actúa como una barrera adicional, reforzando la defensa del castillo y controlando el flujo de acceso hacia áreas más internas. Su construcción está pensada para dificultar el avance de los atacantes y proteger los puntos vitales del castillo.

Uno de esos puntos para dificultar la entrada eran los agujeros en la propia muralla, donde los valientes defensores del castillo atacaban sin ser vistos cual ninjas, dejando al enemigo sin fuerzas ni vida.

La puerta Ha-no-mon de Himeji

Finalmente, después de unas escaleras encontramos la puerta Ha-no-mon que destaca por su papel en la protección de las áreas más críticas del castillo, funcionando como una última línea de defensa antes de llegar al corazón del complejo, aunque casi inquebrantable, ya que podían poner piedras pesadas para evitar la apertura de dicha puerta. Su posición estratégica y su robusta construcción hablan por si solas de sofisticación militar y arquitectónica de la época.

Estas puertas, con sus nombres derivados de la secuencia tradicional japonesa Iroha, como hablamos más arriba.

HIMEJI QUE VER | QUE HAY EN EL INTERIOR DEL CASTILLO DE HIMEJI:

¿Cómo llegar al castillo de Himeji?

El castillo de Himeji está ubicado a 1km más o menos de la calle Otemae-dori de la estación de Himeji. La forma de llegar al castillo de la garza Blanca es muy fácil, se tarda entre 15 y 20 minutos caminando hasta el castillo desde la salida norte de la estación (siguiendo todo el tiempo la avenida Otemae), es una forma de dar un buen paseo admirando los alrededores y evitar el colesterol.

Si no te gusta caminar o ya estás muy cansado de andar día si y día también te aconsejo llegar al castillo Himeji en autobús (su coste es de unos 150 yenes por trayecto, si la memoria no falla) aunque también puedes ir en Taxi (mas o menos te costará unos 1500 yenes).

Si lo prefieres también puedes alquilar un coche 1 o 2 días, para moverse por Himeji y Osaka.

Como llegar al castillo de Himeji desde Kyoto u Osaka

Si aún no estás en Himeji, debes subirte a un shinkansen de la línea Sanyo Shinkansen line, tanto desde Osaka como desde Kioto, y siempre bajando en la estación de Himeji (Se tarda unos 30 o 40 min depende desde donde salgas, lo bueno es que está incluido en el JR Pass).

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Explorar Japón nunca ha sido tan fácil y económico gracias al JR Pass, un pase especial que permite a los turistas internacionales viajar ilimitadamente en la mayoría de los trenes de Japan Railways, incluidos los famosos Shinkansen o trenes bala. Este pase te abre las puertas a una aventura sin igual por todo el país, incluyendo Hiroshima, una parada imperdible para ver la Historia de Japón en estado puro.

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¿Dónde está ubicado el Castillo de Himeji?

El castillo de Himeji está ubicado de forma estratégico como te decía antes, ya que está en el oeste y conduce a la antigua capital de Kioto de forma directa.

Castillo de Himeji Horarios de visita

El Castillo de Himeji opera con un horario de 9:00 a 17:00, extendiéndose hasta las 18:00 desde abril hasta agosto, para aprovechar las largas horas de luz durante los meses de verano. Si viajas los días 29 y 30 de diciembre te encontrarás las puertas cerradas ya que son los días de descanso.

Precios de los boletos del castillo de Himeji

En cuanto a las tarifas de entrada o boletos del castillo de Himeji tienen un costo de 1000 yenes, mientras que existe una opción combinada que incluye tanto el acceso al castillo como a los jardines Kokoen Garden por 1050 yenes, ofreciendo así una experiencia más completa para explorar tanto el castillo como la belleza natural de los jardines.

  • TRUCO PARA NO HACER COLA: Si vas a ir a los jardines empieza por ahí ¿Porqué? Pues porque si compras la entrada combinada allí mismo, hay muchísima menos gente haciendo cola.

¿El castillo de Himeji vale la pena visitarlo?

En mi humilde opinión, contando que es uno de los 3 mejores castillos de Japón, que nunca ha sido reconstruido y que además tiene mucho que visitar tanto fuera como dentro…Mi respuesta es SI, el castillo de Himeji vale la pena visitarlo.

Itinerario para hacer una visita al castillo de Himeji

Si lo prefieres puedes disfrutar de tu propio itinerario para hacer una visita a Himeji, si quieres ver los jardines y también el castillo japonés de Himeji además de disfrutar de un buen paseo, no te pierdas de hacerlo de esta forma que te aconsejo, al menos nosotros lo hemos hecho así algunas de las veces que hemos ido al castillo de Himeji.

Paseamos 10 minutos tranquilamente

Primero desde la Estación de Himeji de JR

Andamos 10 minutos más

Llegada al Parque Kokoen parar y admirar su jardín.

Si quieres andar 10 minutos más puedes ir al Museo municipal de Bellas Artes de Himeji o si lo prefieres coger un Shinkansen e ir directamente a Osaka u otro lugar

Veremos el castillo de la garza blanca y podrás disfrutar de todo el ala oeste Nishinomaru, con el torreon Daitenshu, el ala de Bizenmaru con patio del harakiri Seppukumaru, o el pozo de Okiku y comprobar si la leyenda es cierta.

Actividad cercana: Acuario Kaiyukan

El acuario Kaiyukan es perfecto si después del castillo de Himeji vas por Osaka ya que el acuario queda a 1 hora y media desde aquí y podrás no solo visitar este hermoso lugar de vida marina si no deleitarte con mi ciudad favorita: Osaka

acuario de osaka

Matsuris, Eventos y festividades del Castillo de Himeji

  • Festival de fuegos artificiales de Himeji. Evento anual espectacular que tiene lugar el último sábado de julio en la zona del puerto de Himeji. Este festival atrae a multitudes de visitantes, tanto locales como de otras regiones, ansiosos por experimentar la deslumbrante exhibición de fuegos artificiales que ilumina el cielo nocturno.
  • Festival de lucha Nada no Kenka Matsuri. Festival anual que se celebra el 14 y 15 de octubre en Himeji. Hay unas inusuales “batallas” donde equipos de hombres chocan santuarios portátiles (mikoshis) en muestra de fuerza, este evento tiene una combinación de fervor religioso y competencia física. Se realiza para honrar a los dioses locales, buscando salud y abundancia.
  • Festival Kanokai: Conocido también como la fiesta de contemplación de los cerezos en flor, se celebra el primer domingo de abril en los alrededores del castillo de Himeji. La celebración se centra en la apreciación de la naturaleza y la convivencia armoniosa con el entorno del castillo de Himeji.
  • Festival del castillo de Himeji. Se lleva a cabo durante los primeros diez días de agosto, convirtiéndose en un evento destacado en el calendario cultural de la región debido a las representaciones de teatro y desfiles de carácter histórico. Estas actividades permiten a los asistentes experimentar de primera mano la magnificencia y el espíritu del pasado samurái, en el impresionante Castillo de la Garceta blanca.

EVENTO EXTRA: Durante los fines de semana y días festivos, la plaza del Castillo de Himeji se transforma en un escenario vivo de la historia japonesa, con el espectáculo de los Guardianes del castillo, las tropas samuráis, y un grupo de ninjas que demuestran su habilidad lanzando shurikens. Muestra la historia y la destreza de los legendarios guerreros japoneses en el castillo de Himeji.

Descubre Himeji con tu teléfono con Himeji-jo Daikai

¡El teléfono Android o Apple te guía a través del castillo de Himeji! ¿Cómo? Muy fácil descargando la app (solo disponible en Japón) llamada Himeji Castle Great Discovery y en Japón la app Himeji-jo Daikai (solo disponible en la Store de Japón).

castillo himeji
Proporcionado por: Ciudad de Himeji

Me gustaría destacar que la “Himeji Castle Discovery App”, una aplicación que utiliza tecnologías como la realidad aumentada (AR) y la realidad virtual (VR). Esta aplicación sobrepone imágenes gráficas generadas por computadora a través de cámaras en teléfonos inteligentes y tabletas, permitiendo visualizar elementos que normalmente no son visibles en la realidad.

Por ejemplo en la foto superior se ve a soldados japonesas en la “Pendiente del Shogun” en los sama o agujeros de la muralla debajo de la “Puerta de Hano”, conocida como un lugar dramático en el Castillo de Himeji. Estos agujeros servían para que los soldados metiesen la flecha o disparasen. Además los hay de 4 formas diferentes.

¿Qué son los agujeros Sama y cuantos hay?

El Castillo de Himeji destaca por una característica única: sus 997 “sama” o agujeros distribuidos en las murallas y muros de todo el complejo. Estos orificios tenían una función específica, como ya he comentado antes en el párrafo anterior, ya fuera para lanzar flechas o para utilizar armas de fuego.

Se distinguen por su forma, que incluye rectangulares, utilizados para arcos, y también redondos, triangulares y cuadrados, empleados para armas de fuego. Además, según su posición, se les asigna uno de tres nombres: “tachi-zama” (agujero para estar de pie), “i-sama” (agujero para estar de rodillas) o “ne-sama” (agujero para estar tendido en el suelo).

Audioguía del castillo de Himeji y alrededores

También puedes obtener una audioguía del castillo de Himeji, que es una especie de podcast como si te estuviera acompañando mientras caminas hasta allí.

【Puntos de audioguía】

  • Castillo de Himeji (con 23 guías dentro del castillo) e Inicioen Ote-mon Gate
  • Jardín de Koko-en (con 1 guía)

Tiempo de audioguía: 57 minutos de podcast premium(Se tarda unas 2 horas más en escuchar realmente mientras se recorre el lugar)

¿Qué puedes oír en la audioguía de Himeji?

Explora el Castillo de Himeji, conocido como “Castillo de la Garza Blanca”, con la audioguía autoguiada. Descubre la historia de su fundador en el período Sengoku, el significado de su arquitectura y una mística historia trágica de una de sus famosas estructuras.

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Audioguía del Castillo de Himeji: Historias del Castillo de la Garza Blanca

★4.5/5 (+5 opiniones)

Superventas

Escucha la historia del Castillo Japonés que mejor ha sobrevivido, el Castillo de Himeji. Incluido en la lista del Patrimonio de la UNESCO en Japón con esta audioguía autoguiada.

Historia del Castillo de Himeji

El castillo Himeji, es un tesoro nacional y designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1993. El castillo de Himeji es uno de los 3 castillos más famosos o populares de Japón, junto al castillo de Kumamoto y el castillo de Matsumoto.

Las primeras fortificaciones del Castillo Himeji construidas se completaron en la década de los años 1400, y los clanes japoneses que han gobernado este lugar se expandieron poco a poco a lo largo de los siglos.

El inicio de la historia del Castillo de Himeji se remonta al año 1333, cuando el señor y gobernante del distrito de Harima, en lo que hoy es la región de Himeji, construyó una fortaleza en este lugar.

En el año 1346 en la era Nanbokuchō se dice que Akamatsu Sadanori mandó construir este castillo japonés, me baso en esto, debido a que sale en el libro Himeji-jōshi (姫路城史 que significa la “Historia del Castillo Himeji”.

En el año 1580, el Señor Yoshitaka le propuso a Toyotomi Hideyoshi que convirtiera el Castillo Himeji, que ya estaba muy deteriorado, en un “castillo del daimyō” y así lo hizo ya que posteriormente, en el año 1581, Hideyoshi, construyó un castillo de 3 pisos con el propósito de proteger la zona de los enfrentamientos bélicos que marcaban la época (y como sabemos tuvo éxito ya que nunca llegaron a perpetrarlo).

En el año 1601, Ikeda Terumasa (que es el yerno del shogun Tokugawa Ieyasu) se le concedió por ser leal a Ieyasu, el control del castillo Himeji además de 520.000 koku. Por ello quiso hacer una ampliación desmantelando la torre principal del castillo para hacer una más nueva y mejor de varios pisos.

En el año 1617, el liderazgo del clan Ikeda pasó a un joven Mitsumasa y fue trasladado al Castillo Tottori, dejando el Castillo Himeji a cargo de Honda Tadamasa de la provincia de Ise, quien recibió 150 mil koku. Un año después en el 1618, se añadió el Nishi-no-Maru al complejo en honor al matrimonio de Honda Tadatoki con Senhime, marcando la última expansión del castillo de Himeji.

A partir de ahí, el castillo pasó a ser una importante sede del gobierno feudal durante el periodo Edo. Y no sólo esto, sino que también fue cuartel del ejército imperial durante el periodo Meiji, momento en el que estuvo a punto de ser demolido.

Durante el período Edo, Himeji fue administrado por clanes leales a los Tokugawa y fue una sede del gobierno feudal muy importante, rotando entre varios hasta que en 1749 el clan Sakai tomó control, enfrentando desafíos financieros significativos.

En la era Bakumatsu, el castillo evitó la destrucción durante la batalla de Toba-Fushimi gracias a la compra por parte del comerciante Kitakaze Shōzō, marcando el fin de su ocupación por el gobierno feudal.

Tras la abolición del sistema Han en 1871 y la Ley de Abandono de Castillos en 1873, que promovía la destrucción de castillos considerados obsoletos, el Castillo Himeji fue adquirido por un comerciante local, Kanbe Seiichirō, por un monto simbólico, con planes de desmantelamiento que nunca se concretaron debido a los altos costos, y con ello se evitó la destrucción del famoso castillo de la garza blanca.

Durante la era Meiji, el Castillo de Himeji fue el cuartel del ejército imperial. A finales del siglo XIX, el gobierno japonés cambió su postura hacia la preservación de castillos, y gracias a los esfuerzos de la comunidad local y fondos nacionales, el Castillo Himeji fue restaurado en 1910. Abierto al público desde 1912 y tras más restauraciones en 1919, el castillo mantuvo presencia militar hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Designado como sitio histórico en 1928 y con varias de sus estructuras clasificadas como Tesoros Nacionales, el Castillo Himeji sobrevivió a la devastación de la Segunda Guerra Mundial, incluido un bombardeo en 1945 que milagrosamente no dañó la estructura principal gracias a una bomba incendiaria que no explotó (como te explicamos más abajo).

Después de la guerra, el castillo fue sometido a una extensa restauración, culminando en 1964, y su torre principal fue reforzada y adaptada para resistir terremotos. Reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993 y destacado en la lista de los 100 Castillos de Japón y la Guía Michelin, el castillo inició otra fase de restauración en 2009 para preservar su legado, con trabajos enfocados en la renovación de tejas, pintura y mejoras antisísmicas, proyectados hasta 2014 con un costo estimado de 2800 millones de yenes.

¿Porqué el castillo de Himeji le llaman Castillo de la Garza Blanca?

Hay unas 3 teorías válidas que más o menos se correlacionan entre sí.

  • Al castillo de Himeji se le llama castillo de la garza blanca (白鷺城, Hakuro-jō o Shirasagi-jō) porque toda su fachada es blanca. Y se le llama Garza porque recuerda a una garza blanca desplegando sus alas. Los japoneses tienen esta comparación poética porque destaca la elegancia y la majestuosidad del castillo, además de que refleja la belleza y la pureza que el edificio simboliza. La estructura, con algunos de sus tejados de tejas blancas contrastan con el cielo y el entorno verde, evocando la imagen de esta ave en pleno vuelo.
  • Una teoría algo diferente de las que solemos escuchar, y es que para hacer un contraste con el famoso Castillo de Okayama (烏城 U-jō) llamado castillo del cuervo que tiene paredes oscuras, el castillo de Himeji fue llamado garza blanca.
  • Y la otra teoría es que como el Castillo Himeji está construido sobre los montes Himeyama y Sagiyama, y siendo este último el que significa monte de la garza donde se pueden ver a las garzas blancas que viven en la zona, es llamado así.

Por supuesto la teoría sobre el castillo Himeji que más predomina es la primera, ya que todo el castillo es de yeso color blanco.

El Yeso blanco del castillo de Himeji no es sólo es decoración, sino que está muy bien pensado por los arquitectos ya que contiene un material ignífugo.

Otros nombres que recibe el Castillo de Himeji

Los otros nombres que recibió el castillo de Himeji fueron: Fusen no shiro y Shusse-jō. Ha recibido estos nombres debido a que Fusen no shiro significa de forma literal “castillo anti-guerra”, y recibió este nombre porque tuvo una exitosa defensa inexpugnable. Y fue llamado Shusse-jō que significa de forma literal “castillo prominente”, debido a que fue un castillo del daimyō Toyotomi Hideyoshi, consiguiendo así una posición estratégica.

¿Cómo se escribe en japonés Castillo de Himeji?

Los kanjis del Castillo de Himeji son “姫路城”. Estos caracteres japoneses representan literalmente “Castillo” (城, jō) y “Himeji” (姫路), que también es la ciudad donde se encuentra este castillo japonés, conocido como uno de los más impresionantes y mejor conservados castillos samuráis de Japón.

¿El castillo de Himeji ha sido reconstruido?

Construido originalmente en el siglo XIV y luego ampliado significativamente en el siglo XVII, el Castillo de la garza blanca ha sobrevivido a numerosos conflictos y desastres naturales a lo largo de los siglos, incluidos los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial y el terremoto de Kobe en 1995. El Castillo de Himeji se distingue por ser uno de los pocos castillos en Japón que nunca ha sido destruido por guerras, terremotos o incendios, manteniendo su estructura original intacta a lo largo de los siglos. Esta fortaleza, de la arquitectura japonesa, es uno de los primeros 12 castillos originales del país que aún permanecen en pie hasta el día de hoy.

El castillo de Himeji si llegó a ser atacado durante la 2ª Guerra Mundial (durante la guerra del pacífico) porque cayeron varias bombas encima de la torre principal del castillo, pero nunca llegaron a explotar.

El Castillo de Himeji, es una joya arquitectónica del período Edo siendo uno de los edificios más antiguos de Japón. Además ha sido completamente renovado y reabierto al público el 27 de marzo del año 2015.

La edificación actual del Castillo de Himeji, con una rica historia que se extiende por más de 400 años, fue finalizada en el año 1609. Este castillo japonés está formado por más de 80 edificios, los cuales están ingeniosamente distribuidas a lo largo de varios muros y están interconectados mediante una red de puertas y senderos encantadores. Es reconocido mundialmente como uno de los más impresionantes castillos blancos existentes.

Fuentes de consulta: Además de nuestros viajes a Japón para contar la historia hemos necesitado la ayuda de la Wikipedia y también de la página oficial del castillo de Himeji.

🗼 Lugares

¡Descubre Japón como nunca antes! Nuestra sección "Lugares" es tu guía indispensable para descubrir las joyas escondidas y los sitios que hacen de Japón un destino de viaje tan fascinante y variado. Con las animadas calles de Tokio o los antiguos templos de Kioto, en Todo Sobre Japón te llevaremos a un viaje inolvidable a través de la cultura japonesa, la impresionante historia y la gran belleza natural de Japón.

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Preparar un viaje a Japón solo o en compañía, y poder ver sus tradiciones, su avanzada tecnología y sus precioso paisajes, puede parecer desafiante al principio. Sin embargo, con la orientación adecuada, este viaje a Japón puede convertirse en una gran aventura. En nuestra sección "Planificación", te proporcionamos todos los recursos y consejos necesarios para que conozcas el Japón alternativo y que tu viaje sea una experiencia sin contratiempos.

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En Japón cada rincón tiene algo precioso para ofrecerte. Imagínate paseando por Tokio, con sus luces de neón y luego relajándote en un onsen bajo las estrellas. La comida es de otro mundo, te va a encantar. Explora sus templos, y si te mola la naturaleza, el Monte Fuji es algo que tienes que ver sí o sí. Además, para los fans del anime y la moda, Akihabara y Harajuku son paradas obligatorias. Nuestra sección "Actividades y Experiencias" trae un abanico de opciones para enriquecer tu viaje. Sea cual sea tu interés, en Japón siempre habrá algo fascinante esperándote.

🍣 Donde comer

La cocina japonesa, declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO, es una experiencia que va más allá del famoso sushi. Cada región de Japón ofrece especialidades únicas donde se puede saborear su cultura, historia y recursos locales. Nuestra sección "Dónde Comer" te guía a través de esta deliciosa aventura gastronómica, resaltando los mejores lugares para experimentar la auténtica cocina japonesa en todo su explendor.

🏞️ Naturaleza y aire libre

Japón es un verdadero paraíso para los que nos gusta la naturaleza y las actividades al aire libre. Ya que tiene preciosas montañas y pacíficos bosques, junto con costas impresionantes y parques nacionales. En nuestra sección "Naturaleza y Aire Libre", descubrirás los rincones más espectaculares y las experiencias más emocionantes del Japón Secreto.

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Recorrer Japón en cada estación es perfecto para vivir a tope lo que te ofrece. Cada época te muestra un Japón alternativo y distinto. Ver los cerezos en flor en primavera es algo mágico, mientras que el otoño te deja flipando con los colores de las hojas. En invierno, los onsen te esperan para un relax total y en verano, los festivales te suben el ánimo. En nuestra sección "Por Temporada", te llevamos a un viaje a través de los diferentes paisajes de Japón, sugiriéndote los mejores destinos y eventos que no te puedes perder.

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